Kilpailu käynnistyy ehdokasasettelulla ja päättyy yleisöäänestykseen. Tämän vuoden teemana ovat perheretkeilykohteet.

Ehdolle voi asettaa minkä tahansa retkeilykohteen, jossa eri-ikäiset retkeilijät on otettu huomioon. Huomioitavia asioita ovat muun muassa kohteen saavutettavuus, maaston asettamat vaatimukset ja taukopaikat. Vuoden Retkikohde -kilpailussa etsitään nimenomaan luontoretkikohdetta. Perheille sopivat muut kohteet (eläintarhat, huvipuistot jne.) eivät ole mukana kilpailussa. Ehdotuksia Suomen parhaaksi retkikohteeksi voi jättää kuka tahansa retkeilystä ja ulkoilusta kiinnostunut osoitteessa www.goexpo.fi Ehdokasasettelu päättyy keskiviikkona 21.12.2011.

Retkeilyalan ammattilaisista koostuva raati valitsee ehdokkaiden joukosta 10 finalistia. Voittaja valitaan yleisöäänestyksessä netissä, ja voittajakohde palkitaan Suomen Messusäätiön myöntämällä 5000 euron stipendillä ja osastolla ensi kevään Retki -messuille. Palkinto jaetaan kahdeksannen kerran. Viime vuoden teema oli vesiretkeily, ja tittelin voitti Hossan retkeilyalue.