Venetsian karnevaalit ovat kutsu identiteettileikkiin. La Serenissimaan – kuten kaupunkia nimitetään – tullaan vuosittain helmi–maaliskuussa näyttäytymään ja ihastelemaan upeaa karnevaalimuotia.

Kaupungin aukiot, sillat ja kapeaakin kapeammat kujat täyttyvät hetkeksi ruttotohtoreista ja harlekiineista. Markuksen aukiolla järjestetään pukukilpailuja, joihin vieraat voivat osallistua. Yleisö palkitsee suosikkinsa raikuvin aplodein. Karnevaalien juuret ovat pakanallisessa Euroopassa, roomalaisten saturnalia-juhlissa. Katolisille ne merkitsevät laskeutumista paastoon. 1800-luvulla Venetsian perinne hiipui, eikä tapahtumaa järjestetty vuosikymmeniin. Onneksi karnevaalit elvytettiin 1970-luvun lopulla. Nykyisin ne tuovat ripauksen väriä pitkän talven keskelle.

Meno-paluulennot Helsinki–Venetsia helmikuussa alkaen noin 200 €.

Teksti ja kuva Mika Minetti