Pieni Sri Lanka löysi tiensä suomalaisten sydämeen jo 1980-luvulla. Nyt se haluaa sinne takaisin. Jos rauha säilyy, Sri Lanka voi haastaa jopa Thaimaan.

Kun loistorantoihin yhdistetään ikivanha kulttuuri, vaihtelevat maisemat ja herkullinen keittiö, saadaan viiden tähden lomasaari - Sri Lanka. Jo löytöretkeilijä Marco Polo (1254–1324) ylisti Ceylonia eli Sri Lankaa maailman hienoimmaksi pikku saareksi. Maisemat vaihtelevat hiekkarannoista mangrove- kosteikkoihin, trooppisiin viidakoihin ja sisämaan sumuisiin vuoriin ja kumpuileviin teenviljelyalueisiin. Irlannin kokoisella, keskiosistaan vuoristoisella saarella elää peräti 430 lintulajia, 240 perhoslajia ja 92 nisäkäslajia. Unescon maailmanperintökohteita Sri Lankassa on seitsemän. Sisällissodasta toipuva maa kehittää matkailupalvelujaan. Jos rauha säilyy, se voi haastaa jopa Thaimaan.

Teksti ja kuva Pirkko Puoskari

Lue koko juttu Matkaoppaan numerosta 3/2010