Näköala huimaa ja sykähdyttää. Urho Kekkosen kansallispuisto Lapin Koilliskairassa on Suomen toiseksi suurin kansallispuisto.

Helppokulkuisuutensa ja komeiden maisemiensa ansiosta se on Suomen suosituinta vaellusaluetta. Täällä kuljetaan selkeitä polkuja tuvalta toiselle. Useimpia retkeilijöitä houkuttelee tunturien keskellä kimalteleva Luirojärvi. Sen rannalla kohoaa Itä-Lapin korkein tunturi, 718 metriä korkea Sokosti. Kiilopäältä sinne on käveltävä pari kolme päivää. Sokostille nousuun menee tunti Luirojärveltä. Huipulta näkyvät Saariselän komeimmat tunturipäät ja idässä Venäjän valkohuippuinen jäkälätunturi Jonn-Njutsoaiv. Lännessä, 435 metriä alempana, loistaa kynttiläkuusien ja tunturien reunustama lähdejärvi Luiro. Järvestä saa alkunsa Kemijoen mutkainen latvahaara, joka laskee 30 kilometrin päässä lounaassa näkyvään Lokan tekojärveen. Rinteillä kasvaa mustikkaa. Puolikesyt harmaanlaikukkaat kanalinnut, kiirunat, sulautuvat täydellisesti maastoon. Luirojärven Hilton on Saariselän kuuluisin autiotupa. Sinne mahtuu 32 yöpyjää.

www.luontoon.fi/urhokekkosenkansallispuisto

Teksti ja kuva Pentti Korpela

Lue lisää kotimaan vinkkejä Matkaoppaan numerosta 5/2012.