Talven uutuuskohde on maailman rikkain luontoparatiisi, ekomatkailijan toiveuni. Ystävälliset ihmiset ja mahtavat hiekkarannat kruunaavat kokemuksen.

Conquistadorit pettyivät, kun eivät löytäneetkään Costa Ricasta Meksikon mayoja tai Perun inkoja vastaavaa mahti-imperiumia. Nimi oli joka tapauksessa jo annettu: Costa Rica tarkoittaa rikasta rannikkoa.

Maan tiheät sademetsät olivat lähes läpipääsemätön este espanjalaisille, eikä intiaaniheimojen sissisota helpottanut tilannetta. Maa jäi espanjalaisimperiumin takapajulaksi. Vasta kun kullan etsimisestä luovuttiin ja siirryttiin viljelemään sisämaan hedelmällisä laaksoja, alueelle saatiin perustettua pysyvämpiä siirtokuntia. Niistä tärkein, Karthago, tuhoutui kuitenkin tulivuorenpurkauksessa 1723.

Teksti ja kuvat Folke West

Lue lisää Matkaopas-lehdestä 7/2000