Me täällä Gambiassa olemme mukavia, toteaa oppaaksi tarjoutuva Moses.

Kirpeä inkiväärimehu ja aamu-uinti Atlantin mainingeissa karistavat ­unihiekat silmistä. Aurinko paistaa vielä viistosti.

Haluan pääkaupunkiin Banjuliin heti aamutuimaan, ennen kuin kuumuus lakastuttaa kävelyhalut. Oppaaksi tarjoutuu kadulla hotellia vastapäätä päivystävä Moses Fofana. Mikä ettei – etenkin kun Moseksen kaverilla Abdelilla on avolavajeeppi.

Nice to be nice. Sellaisia me täällä Gambiassa olemme.

Pian hypin ja pompin Moseksen kanssa jeepin lavalla. Vasemmalla puolella levittäytyy valtameri, oikealla apinan­leipäpuiden täplittämä rämeikkö. Maan ainoaa moottoritie­pätkää reunustavat presidentti Yahua Jammehin kuvat. Ohi vilahtaa myös olutpanimo, jossa valmistetaan gambialaista ­Julbrewia.
– Oletko ollut aiemmin Gambiassa. Nou? Oo, korkea aika.

Gambian hintataso 

Edullinen. Esimerkkejä:
Lounas 3 €, pippuripihvi huippu­ravintolassa 10 €.
Olut kansan­kuppilassa 60 senttiä ja hotelleissa 1,80 €.
Markkinoilla on tingittävä kunnolla.

Ote Kai Jahiaisen jutusta Varpaitten paratiisi, Matkaopas 1/2014.

Lisätietoa Gambiasta