Meren ja kukkuloiden välissä levittyvässä Barcelonassa viihtyvät yhtä lailla shoppailijat, ruokamatkailijat, kulttuurinnälkäiset ja yökiitäjät.

Keskustan vierellä venyvällä kymmenen kilometriä pitkällä hiekkarannalla voi viettää myös rantalomaa.

Kaupunki elää yötä päivää, mutta ilmapiiri on nautiskeleva, nuorekas ja rento. Kahviloita ja ravintoloita on keskustassa joka suunnalla.

Barcelonan sydän on ­suurelta osin autoilta suljettu vanha­kaupunki Ciutat Vella. Se on yhä keskiaikaisessa asussaan, mutta merkkejä löytyy myös roomalaisajalta.

Trendikkäintä tienoota on El Born nuorekkaine kauppoineen, ravintoloineen ja baareineen.

Vanhankaupungin viereltä alkaa moderni Eixamplen kau­pungin­osa. Sen rakennuksia leimaa 1800–1900-lukujen taitteen koristeellinen art nouveau -tyyli.

Alueelta löytyvät sekä arkkitehti Antoni Gaudín omaperäiset työnäytteet että ylelliset muotiputiikit.

Sen laidalla, sivussa keskustan vilinästä, sijaitsee nuorekas Gràcian kaupunginosa boheemeine kuppiloineen.

Miellyttävä ilmasto ja eloisa katukulttuuri houkuttelevat oleilemaan ulkosalla.

Barcelona kannattaa kokea kiireettä; lähteä tutkimusmatkalle sokkeloisille pikku­kujille ja nauttia aurinkoisen ranta­bulevardin välimerellisestä tunnelmasta.

Mira Jalomies  Kuva Peppe Mancuso

Nappaa talteen kätevä Barcelona-kaupunkiopas Matkaoppaan numerosta 7/2012.