Kiinan pääkaupunki on hengästyttävästä historiastaan huolimatta vasta portti 1,3 miljardin asukkaan jättivaltion ihmeisiin.

Vuoden 2008 kesäolympialaisiin valmistautuva kaupunki länsimaistuu kovaa kyytiä. Jotain lumottua kokee silti yhä hutong-kujien sokkeloissa, höyryävien ruokapatojen äärellä katukeittiössä ja Pekingin puistoissa aamuisin, kun tai-jin harrastajat saapuvat voimistelemaan.

Yritän kertoa kiinan kielen alkeillani pekingiläisen itsepalveluravintolan tarjoilijalle, mitä haluan aamiaiseksi: - Ni hao, zhege yige, zhege nage, he Cola. Sanojen vakuudeksi viittilöin vimmatusti ja saan tarjottimelle kananmunalla täytetyn voileivän, maukkaan pullan ja tölkin Coca Colaa. Koko aamiainen maksaa vain 6,80 yuania, vajaan euron.

Kuva: Pirkko Puoskari Teksti: Leif Granholm

Lue lisää Matkaopas-lehdestä 7/02