Kun kerran pääsee Koh Samuin saarelle, rakastuu loppuiäkseen. Kauniit rannat, lämpimät ihmiset ja upea luonto maustettuna ripauksella villiä iltaelämää - siinä se.

Ranta on autio vielä puolen päivän aikaan. Lamai Beachin asukit heräävät myöhään. Olen paennut tropiikin salakavalaa aurinkoa kookospalmun varjoon ja herättelen itseäni papaijasalaatin tulisella aromilla. Vieressäni pulska saksalaisnainen nauttii thai-hieronnasta samalla, kun kaksi sarong-myyjää kilpailee hänen huomiostaan levittämällä koko riepuvarastonsa rantahietikkoon.

Englantilainen ystäväni Hannah tulee luokseni iloinen ilme kasvoillaan. Sain osan, voitko kuvitella. Esiinnyn samassa elokuvassa Leonardon kanssa! Tämä on suuri mahdollisuuteni. Hannah oli saanut pienen roolin Leonardo Di Caprion tähdittämässä The Beach -elokuvassa. Alex Garlandin samanniminen kirja on ollut rinkkamatkailijoiden kulttiteos jo pari vuotta. Se kertoo nuorista, jotka löytävät maanpäällisen paratiisin Koh Samuin saaristosta. Keinoja kaihtamatta he yrittävät varjella onnelaansa muulta maailmalta. Moni Samuilla tapaamani rinkkaturisti on lukenut kirjan. Lienevätkö kirja ja etenkin elokuva osasyynä Samuin nousevaan suosioon?

Joudun lähtemään Phuketiin kuvauksiin parin päivän sisällä. Minulle tulee ikävä tätä saarta, Hannah sanoo silmät punaisina. Hänen ilonsa muuttuu yhtäkkiä ikäväksi. Ymmärrän häntä todella hyvin. Samui on paikka, josta on vaikea lähteä pois. Tänne jämähtää.

Teksti ja kuvat Kai Muuranto

Lue lisää Matkaopas-lehdestä 5/2000