Cu Chin tunnelit, Saigonin tärkein päiväretkikohde sijaitsee 70 kilometriä kaupungista pohjoiseen, lähellä Kambodžan rajaa.

Tunnelit ovat esimerkki oveluudesta, jolla heikompi osapuoli ­kiusasi suurvaltaa sodan aikana. Vietnamin heikosti aseistetut FNL-sissit rakensivat yli 250 kilometriä pitkän tunneliverkoston. Sen uumenissa toimivat pää­majat, sairaalat sekä ase- ja ruokavarastot. Sisäänkäynnit oli kätketty. Yhdysvallat poltti ja myrkytti ­alueen metsät ja riisiviljelmät, ennen kuin vaivoin pääsi kärryille sissien tunneli­verkostosta. Tunnelit ovat liian ahtaita länsi­maalaiselle ihmiselle. Se oli yksi niitä suojeleva tekijä.

Järjestetty retki tunneleille kestää päivän. Bussimatkalla saa tietoa Vietnamin sodasta. Minulle sattui oppaaksi Amerikan joukoissa taistellut filippiiniläis-vietnamilainen kapteeni Le Thai Binh. Hän tunsi mutkikkaan sodan kaikki käänteet ja tiesi jopa marsalkka Mannerheimin.

Valokuvaaja David Colemanin kuvia tunneleista

Teksti on ote Juhani Korhosen Saigon-jutusta Matkaopas 6/2012 -lehdessä.