Kuva  Seppo Lampila
Kuva Seppo Lampila

Riksat, tuktukit, mopot ja jalankulkijat tungeksivat kaduilla.
Seassa löntystelevät lehmät.

Aamulla vuokraan soutajan. Aurinko nousee punaisena pallona. Kylpijät kastautuvat veteen ja juovat sitä.

Hindujen pyhin paikka, Intian Varanasi on maailman vanhimpia yhtäjaksoisesti asuttuja kaupunkeja, perustettu Gangesin rannalle tuhat vuotta ennen ajanlaskumme alkua.

Ruumiinpolttopaikalla sahraminkeltaiseen vaatteeseen kiedottu ja kukin koristeltu vainaja kannetaan rantaan ja kastetaan pyhään veteen. Kolme roviota palaa jo rannalla.

Vanhin poika sytyttää aina rovion.

Ruumiinpoltto on erittäin kallista; siihen tarvitaan motti halkoja. Vainajia tuodaan poltettavaksi Delhistä saakka, niin tärkeää on hinduille tuhkan sirottelu pyhään jokeen.

Seppo Lampila

Lue lisää maailman ihmeistä Matkaoppaan numerosta 2/2014.