Istanbul on valtava kaupunki. Asukkaita lähes kolme kertaa koko Suomen väkiluku. Eikä se ole edes Turkin pääkaupunki.

Ensiksi kannattaa tehdä kiertoajelu, 20 euroa ja noin puolitoista tuntia. Jos aloittaa illemmalla, voi seuraavana päivänä hypätä bussista ulos ja sisään 45 minuutin välein. Moskeijat ovat vaikuttavia, samoin silta Aasian puolelle. Ihmiset ovat superystävällisiä, ja englannilla pärjää nuorten kanssa. Metroa ja vilkasta bussiverkostoa on helppo käyttää. Ruokaa on jokaiseen makuun. Kaikki kansainväliset tutut ja tuntemattomat ketjut ovat edustettuina, ja kebabia parinkymmenen metrin välein.

Tänä vuonna kesäkuun alku ei ollut kuuma. Parasta aikaa Istanbulissa ovat toukokuu ja syys-lokakuu. Viihdyin viikon ja olisin viipynyt pitempäänkin, mutta Suomessakin pitäisi käydä kesää viettämässä. Paluumatka alkaa Turkish Airlinesilla Berliiniin. Siellä viivyn pari yötä tutussa hotelli Altberliinissä ja jatkan uudella suoralla junayhteydellä Kööpenhaminaan. Sieltä taas norjalaisin siivin Helsinkiin. Matkailu avartaa - ainakin lompakkoa. Mihin seuravaksi? No vaikka mihin, mutta vasta syksyllä lintujen perässä etelään tai länteen.

Markku Helismaa

Istanbulin matkailusivusto: www.istanbulcityguide.com