Upeiden rantojen, vuoristokylien ja mutkaisten teiden Länsi-Kreeta sulattaa sydämen.

Riisun sandaalit ja heitän ne hiekalle. Kiiruhdan upottamaan paljaat varpaani raikkaaseen rantaveteen.

Menen yhä syvemmälle, kunnes ylös käärityt housunlahkeeni uhkaavat kastua. Veden monet sinisen sävyt hivelevät silmää.

Nelihenkinen perhe on lähtenyt kahlaamaan vedenalaista polkua pienelle Elafonissin saarelle. Noin 800 metriä pitkä riutta yhdistää sen Kreetaan.

Kirkkaansininen vesi ja hieno hiekka tekevät siitä ihanteellisen lapsiperheille. Ruuhkaa ei ole, näen vain muutaman auringonottajan ja ryhmän nuoria potkimassa palloa.

Elafonissin ranta on yksi hienoimpia Länsi-Kreetalla näkemiäni. Suojaudun paahtavalta auringolta setripuiden varjoon. Sesonkiaikaan rannalta voi vuokrata aurinkovarjoja ja kioskeista voi ostaa välipalaa ja virvokkeita.

Haniasta on Elafonissiin noin tunnin ajomatka. Bussiretkiä järjestetään Kastellista ja Haniasta.

Sesonkiaikaan heinä–elokuussa Haniasta kulkee myös vuorobusseja. Paleohorasta on laivayhteys. 

www.west-crete.com

Teksti ja kuva Eila Nissinen

Lue lisää Matkaoppaan numerosta 5/2012.