Roatanin länsireunaa nuolee kilometrin pituinen West Bay Beach.

Roatan ja Utila ovat kulttuurisia kummajaisia ­Hondurasin kyljessä. Ne suuntautuvat ­enemmän Karibialle kuin Väli-­Amerikkaan.

Saarten historia on synkkä. Kolumbus vieraili saarilla neljännellä matkallaan 1502. Espanjalaisten orjalaivureiden tuomat taudit tappoivat saarella alun perin asuneet paya-intiaanit.

Englantilaisten valloitettua saaret merirosvot ­käyttivät monia lahdenpoukamia turva­paikkoinaan ­ryöstäessään espanjalaisten kultalaivoja ympäri Karibiaa.

1797 brittiläiset karkoittivat afrikkalaisen orjalaivan haaksirikosta selvinneet garifunat Roatánille. Saaren pohjoisosan Punta Gordaan asettautunut garifuna-yhteisö juhlii saarille saapumistaan ­vuosittaisessa karnevaalissa 12. huhtikuuta.

Teksti Timo Santala
Lue 6 sivun Honduras-juttu Matkaopas-lehdestä 5/2014.