Viva, Las Vegas! Synnin kaupunki on kerran nähtävä omin silmin. Kuva: Shutterstock
Viva, Las Vegas! Synnin kaupunki on kerran nähtävä omin silmin. Kuva: Shutterstock

Las Vegas on kaupungin kokoinen seikkailu, jossa voi juhlia, shoppailla ja vaikka mennä naimisiin vuorokaudenaikaan katsomatta. Täydellinen valinta muutaman päivän irtiottolomalle!

Susan Dupont, 44, on koko Las Vegasin vertauskuva. Hän on huntupäinen, hieman humalassa ja hyvin, hyvin iloisella mielellä.

– Menin naimisiin kaksi tuntia sitten, hän huokaa ja taputtaa olalle tuoretta aviomiestään Ronnieta, joka hänkin hieman horjahtelee drinkkien vaikutuksesta.

– En koskaan olisi uskonut, että tällainen onni vielä koittaa minulle. Ajattelin, että en edes halua miestä: hän vain komentelisi minua, niin kuin isänikin teki.

Ujo neworleansilaisnainen ei koskaan ole edes uskaltanut laulaa karaokessa, mutta kun Tinder-tuttavuudesta yllättäen kasvoikin se elämää suurempi rakkaus, hän halusi kruunata sen riehakkaasti: tulla Vegasiin vihittäväksi ja juhlimaan.

 


Susan ja Ronnie Dupontin avioliitto on aivan tuore. Kuva: Annaleena Jalava

 

Siihen Amerikan virallinen synnin kaupunki onkin omiaan. Las Vegas on juuri sellainen kuin elokuvissa kuvataan: hullu sekoitus polttariseurueita, kreisejä katutaiteilijoita, hämmentyneitä lapsiperheitä ja tiukkailmeisiä uhkapelureita. Täällä myös on koko maailma, keinotekoisena tosin. Yhden kasinon sisään on rakennettu New Yorkin Greenwich Villagen kaupunginosa, toinen on kopio Egyptin pyramidista.

Tänne tullaan vaihtamaan vapaalle: kaikkina vuorokaudenaikoina voi bongata kireisiin pikkumekkoihin pukeutuneita bilekuningattaria tai äijäköörejä käsissään valtavat drinkit – Vegasissa nimittäin drinkkejäkin myydään mukaan niitä varten suunnitelluissa astioissa.

Las Vegasissa matkaa ei mitata kilometreissä tai maileissa, vaan sillä, kuinka monen minuutin kävelymatka on seuraavaan ostoskeskukseen tai kasinoon – ja yleensä ne ovat sama asia, sillä jokaiseen valtavaan viihdekomplekseihin kuuluu yleensä vähintään yksi molempia.

Elvikselle päivää

Vegasiin ei kannata tulla, jos haluaa löytää jotain aitoa ja alkuperäistä. Siellä ei ole istuskeluun sopivia tunnelmallisia kahviloita, ja viihdekolosseja uudistetaan vimmaisesti. Sen sijaan siellä on kaduilla vaeltelevia Elviksiä ja Star Wars -hahmoja.

Vegas tunnetaan kasinoistaan ja uhkapeleistään. Ne toki ovat iso osa kaupunkia, ja niissä kannattaa käydä jo tunnelman takia. Aika pysähtyy ja todellisuudentaju hämärtyy peliluolissa, jotka on valaistu täsmälleen samalla tavalla vuorokauden ympäri. Missään ei ole kelloja eikä opasteita, kukaan ei puhu maailman tapahtumista.

Onnistuneen Vegasin-loman ei kuitenkaan tarvitse sisältää häviötä yksikätiselle rosvolle eikä tolkutonta sikailua.

 


Las Vegas on juuri sellainen kuin elokuvien perusteella ajattelisi. Paitsi överimpi. Kuva: Shutterstock

 

Museoon? Kyllä!

Jotta kreisiä kaupunkia ymmärtäisi kunnolla, kannattaa ehdottomasti käydä sen museoissa. Kyllä, sielläkin on museoita, ja ei, niissä käynti ei todellakaan ole puuduttava kokemus.

Mafian historiaan keskittyvä The Mob Museum esittelee, miten uhkapelibisnes rakennettiin keskelle Nevadan autiomaata. Ulkotiloihin lähes kaoottisen näköisesti koottu The Neon Museum esittelee Vegasin vanhoja valomainoksia, jotka samalla kertovat elävästi kaupungin historiasta.

Naimisiin? Elvis vihkii

– Elvis on valmis ottamaan sinut vastaan, ystävällinen vastaanottovirkailija viittoo minulle. Kämmenet hikoavat. Seison alkuperäisistä Elvis-häistään tutun Graceland-kappelin karussa odotusaulassa. Kappeli näyttää hieman tavallista juhlavammalta leikkimökiltä.

Seinillä on kuvia täällä avioituneista julkkiksista – kas, siinähän on muun muassa Jon Bon Jovi ja Kiss-yhtyeen Ace Frehley – sekä huumori-t-paitoja, joiden teksti julistaa Oops, I did it again. Lasiovisessa kaapissa on muutama valmis hääkimppu sekä morsiamelle sopivia pikku asusteita, toinen on täynnä pientä turistikrääsää.

Tuiki tavallisena maanantainakin moni haluaa vihille. Ujo, huonosti englantia puhuva nuori nainen tulee kysymään, kuinka pääsee naimisiin.

Vastaanottovirkailijan ohjeet ovat napakat ja lyhyet: päätä haluatko vihkijäksi Elviksen vai tavallisen pastorin, hae vihkilupa toimistosta parin korttelin päästä, se maksaa 77 dollaria (noin 73 euroa) käteisenä. Vähän arkista ja karua, mutta onhan Elvis sentään aina Elvis.

 


Elvis eli Brad Collin muistelee usein vihkimiään pareja. Kuva: Annaleena Jalava

 

Paitsi että ihan oikeasti hän tietenkin on tänään Brad Collin, wyomingilaissyntyinen ETA eli Elvis Tribute Artist ja osa-aikainen rockin kuningas. Yhtä hyvin vuorossa voisi olla joku muu paikan viidestä Elviksestä.

Elvis on ollut Bradin ammatti jo 15 vuotta, se on hänelle sivutyö meikkitaiteilijabisneksen ohella.

– Rakastan tämän työn vapautta. Voin vihkiä ihmisiä koko iltapäivän, ja silti minulle jää aikaa omaankin elämääni, Brad kertoo äänellä, joka saa lähes vakuuttumaan, etteivät huhut Elviksen elämisestä ole lainkaan katteettomia. Hymykin on kuvista tuttu, säteilevä ja vino.

– Minusta tuli Elvis, koska kaverit sanoivat, että minulla on samanlainen ääni, ja tajusin, että osaan laulaa. Lisäksi olen aika hyvännäköinen: sanotaan, ettei minusta saa huonoa valokuvaa, Brad kertoo ja poseeraa auliisti kameralle.

Ei vain kännissä

Käsitys kännisistä, hetken mielijohteesta solmituista Vegas-liitoista loukkaa Bradia.

– Ei tämä ole yhtään sellaista kuin kohu-uutisissa! Suurin osa ihmisistä on miettinyt sitoutumista pitkään, ja tämä on heille tapa juhlistaa sitä. Itse tapaan eniten pareja, jotka haluavat uudistaa täällä vihkivalansa. Mieleeni on erityisesti jäänyt pariskunta, jonka mies sairasti syöpää, eikä hänellä ollut enää pitkää elinaikaa jäljellä. Pidin heille kauniin seremonian, ja mietin usein, joko mies on menehtynyt, Brad herkistyy.

Kuin jatkoksi Bradin pohdinnoille ovi käy. Carlos Henrique Capella, 35, ja Priscilla Oliveira Capella, 32, tulevat hankkimaan liitolleen Elviksen siunausta Brasilian Florianopolisista saakka. Seitsemän vuotta naimisissa ollut pari päätti tehdä niin, koska ”katsoimme elokuvia, joissa niin tehtiin, ja se näytti hyvältä idealta”. Molemmat hymyilevät höperön onnellisina, kaunis morsian on pukeutunut vartalonmyötäiseen hääpukuun ja huntuun.

 


Carlos Henrique ja Priscilla Oliveira saivat idean häihinsä Tapahtui Vegasissa -komediasta. Kuva: Annaleena Jalava

 

Elvis luotsaa morsiamen alttarille käsipuolessaan ja tulkitsee antaumuksellisesti I can’t help falling in love with you -kappaletta. Vihkipuhe vilisee Elviksen kappaleista tuttuja fraaseja (”Repeat after me: I will never return you to sender”), laulaa pari kappaletta, luetuttaa valat ja julistaa liiton uudistetuksi ”valtuutuksella, joka minulle on annettu rockin kuninkaana”.

– Ajattelimme, että tämä olisi hieno idea, mutta nyt tuntuu vielä hienommalta, Carlos toteaa.

Pari poistuu Vegasin pimeään iltaan. Koko seremonia kesti vain viisitoista minuuttia. Elvis katselee parin perään leveästi hymyillen.

– Kyllä tämä on aina tunteellista. Olen itsekin uudistanut valani rouvan kanssa täkäläisessä kappelissa. Se nyt vain kuuluu asiaan, tämä Vegas-juttu.

Omiin vai muiden häihin?

Jos haluaa mennä naimisiin Vegasissa, pitää hankkia jo Suomessa esteettömyystodistus, jonka saa yleensä jo päivässä. Parin velvollisuutena on tarkistaa, että vihkijällä on virallinen lupa. Lisäksi vihkitodistukseen täytyy hankkia laillistus eli apostille-leima, jotta liitto voidaan rekisteröidä myös Suomessa.

Vihkiseremoniat ovat yksityisiä, eikä niitä pääse seuraamaan, mutta kierros kappelissa saattaa onnistua, jos sitä menee kysymään paikan päältä. Henkilökunta on avuliasta.

Ilmojen valtiaana

Aaggh! Olisi liian miedosti sanottu, että polveni ovat hyytelöä – hyytelökin sentään pysyy jotenkin kasassa. Killun Slotzilla-radan lähtöpaikalla, kiinnitettynä kovin vaatimattoman oloisiin valjaisiin, joiden olisi määrä turvata henkeni. Edessä avautuu Fremont Street, jonka yli minä kohta liitelen, ellen sitten mäjähdä katuun. Tärisen jo 23 metrin korkeudessa ja istuma-asennossa, kun taas muutama huimapäisempi tyyppi on kavunnut 34 metrin korkeuteen zoom lineen, jossa matkustetaan vatsallaan maaten.

Mutta ei auta, Slotzillan työntekijä lähettää minut matkaan liukumaan pitkin vaijeria. Pelottaa, mutta on oikeastaan myös aika ihanaa: korkealta Fremont Streetin hulinaan saa ihan uudenlaisen näkökulman – melkein harmittaa, että matka kestää vain pari minuuttia.

Mutta ne jalat. Ne eivät kyllä meinaa palautua entiselleen edes maan pinnalla.

 


Slotzillassa voi ylittää itsensä. Kuva: Annaleena Jalava

 

Vau, Grand Canyon!

Ilmaisuja ”henkeäsalpaava” ja ”huikaiseva” käytetään turhan kevein perustein. Ehkä niitä pitäisi käyttää vasta, kun on nähnyt Grand Canyonin. Kun pilotti Tim West ohjaa tutisevaa helikopteria jylhien kalliomaisemien yllä, matkustamon valtaa harras hiljaisuus: miten jotain näin kaunista voi edes olla olemassa.

Punaisten kallioiden välissä kimmeltää turkoosi Colorado-joki, ja auringonpaiste peilautuu kallioseinistä. Edes valokuvia ei malttaisi ottaa, ja lentoon varattu tunti kuluu hujauksessa.

 


Grand Canyon on grand elämys. Kuva: Shutterstock

 

Vegas-visiitti jää epätäydelliseksi, ellei siihen yhdistä käyntiä maailman seitsemän luonnonihmeen joukkoon luetuille kanjoneille.

Grand Canyon -retkiä järjestävät monet eri firmat. Helikopterilentojen lisäksi tarjolla on perusteellisempia muutaman tunnin bussimatkoja, joiden aikana pääsee kävelemään tarkasti rajatuille paikoille. Grand Canyon on tiukasti suojeltu luontokohde, joten pidemmille vaelluksille on vuosien jonot.

Shoppailemaan!

The Forum Shops. Kertakaikkisen jättimäisen Caesar’s-hotellin sisällä sijaitsevassa ostoskeskuksessa saa helposti kulumaan koko päivän – myös siksi, että siellä eksyy jatkuvasti. Muotia löytyy H&M:sta huippukalliisiin luksusmerkkeihin, ja superglamoröösissä miljöössä riittää hämmästeltävää. Kokeile muun muassa kierreliukuportaita.

Fashion Show. Vegasilaisittain inhimillisen kokoisessa ostoskeskuksessa sijaitsevat muun muassa Macy’s- ja Saks Fifth Avenue -tavaratalot ja sekä huippuedullisista vaatteistaan tunnettu Forever 21. Jos aikaa on vähän, kaikki ostokset kannattaa keskittää tänne.

 


Ihan kuin Venetsiassa mutta ei sinnepäinkään. Kuva: Shutterstock

 

Grand Canal Shoppes. Tämä mini-Venetsia on kerta kaikkiaan pakollinen Vegas-elämys! Shoppailuparatiisia kattaa häkellyttävän pelottavan näköinen sinitaivas, ja sisäkanaaleissa pääsee aidolle gondoliajelulle. Keskuksessa on muun muassa kalliista huippumerkeistään ja Sinkkuelämää-sarjasta tuttu Barneys New York -tavaratalo, ja muutenkin liikkeet ovat hivenen hintavampia kuin monilla kilpailijoilla.

Illan lopuksi: parhaat drinkit

Oi ihanaa! Olen hetkeksi irtaantunut kaupungin maanisesta hulinasta. Arvokkaasti pukeutunut pianisti taikoo säveliä ilmaan, ja viereisissä pöydissä naiset asettelevat luksuslaukkujaan paremmin esille. Tarjoilija kantaa eteeni popcorneja ja savumanteleita sekä drinkkilistan, jolta valitsen basilikalla maustetun gimletin.

Drinkki luksushotelli Bellagion Petrossian Barissa on todellakin jokaisen siihen uhratun 16 dollarin arvoinen. Hetken on herkullista kuvitella itsensä aidoksi luksusmuijaksi. Yhden juoman äärellä saa kulumaan lähes loputtomasti aikaa, sillä kiinnostavia tarkkailtavia riittää.

Petrossian Barissa tarjotaan myös kunnon brittiläistä iltapäiväteetä, johon kannattaa tehdä pöytävaraus. Teekannujen ääressä on vaikeaa kuvitella olevansa hektisessä uhkapelurien paratiisissa.

Bellagio muuten on juuri yksi niistä loistohotelleista, joiden kasinot ryöstettiin Brad Pittin ja George Clooneyn tähdittämässä Oceans Eleven -elokuvassa. Baarista kannattaa poistua vasta pimeällä, jolloin pääsee täysin siemauksin nauttimaan paikan kuuluisista suihkulähteistä. Ne ovat ihan yhtä upeita kuin elokuvissakin ja suorastaan taiteellinen elämys.

 

Miten pääsee?

Norwegian lentää Las Vegasiin suoria lentoja Tukholmasta ja Kööpenhaminasta.

 

Miten siellä voi liikkua?

Las Vegasin tärkeät alueet ovat kasinoiden ja hotelleiden täyttämä Las Vegas Boulevard eli the Strip sekä siitä noin kahdeksan kilometrin päässä sijaitseva vanha Las Vegas eli downtown, jossa on edelleen kasinoita, mutta enimmäkseen ravintoloita ja krääsäpuoteja.

Paheiden kaupunki ei ole hyötyliikkujan unelmakohde. Stripin ahtaat jalkakäytävät kulkevat epäloogisesti ja polveilevat kasinoiden ja kauppakeskusten sisälle, toki tahallisesti. Ostosparatiisit näyttävät olevan kovin lähellä toisiaan, mutta matkaan tuhlaantuu aikaa ja hermoja ja sokkeloisiin keskuksiin eksyy helposti.

Jos haluaa määrätietoisesti tiettyyn paikkaan, kätevin ja edullinen tapa kulkea on ostaa 8 dollarin päiväpassi Stripillä liikennöivään RTC-bussiin, jolla on pysäkkejä tiheästi. Bussi liikennöi Stripin ja downtownin väliä muutaman minuutin välein, ja lippuja voi ostaa automaateista pysäkeiltä.

Taksit ovat Suomen hinnoissa.

Lue virolaisen ravintolakriitikon Maris Oravin suositukset Tallinnan baareihin ja ravintoloihin. Niistä löytyy jokaiselle kukkarolle ja moneen makuun.

Tallinna on huipputrendikäs ravintola- ja shoppailukaupunki. Ravintoloiden sisustukset ovat usein kansainvälisen tason helmiä, ja shoppailukierroksen kruunaakin visiitti kauniisti sisutettuun baariin tai päivällinen jossain kaupungin tyylikkäistä ravintoloista.

Tallinnan ravintolat ovat täynnä viikonloppuisin, joten tunnetuimpiin ja kalliimpiin ravintoloihin kannattaa tehdä pöytävaraus.

Kuva Lauri Laan
Kuva Lauri Laan

Parrot minibar

Ravintola-baarin pienet, tapasmaiset annokset tarjoillaan virolaisista käsintehdyistä astioista.

►Vana-Posti 7, facebook.com/parrotminibar

Salt 

Pienessä ja viihtyisässä ravintolassa tarjoillaan välimeren alueen ruokaa. Illallisen kesto viikonloppuisin noin 2,5 tuntia.

►Vase 14, saltrestoran.ee

Umami

Perheystävällinen ravintola tarjoaa hyvää ruokaa vanhassa huvilassa. 

Tunnistaisitko vihannesten maut niitä näkemättä? Neljän ruokalajin illallinen on mahdollista nauttia myös erikseen varattavassa tilassa silmät maskilla peitettyinä. Syömisestä tulee hauskaa ja hiukan jännittävääkin, kun ei näe eikä tiedä, mitä suuhunsa pistää. 

Vai kokeilisitko perinteisempää brunssia? 

Kuva Toñu Tunnel
Kuva Toñu Tunnel

►Kadaka tee 141, umamiresto.ee/en

Klaus

Illallinen upeiden merimaisemien äärellä. Kokeilemisen arvoinen brunssi, hyviä päivän tarjouksia!

►Kalasadama 8, klauskohvik.ee

Pikaruokaa viidellä eurolla

Burger Box

Kaupungin parhaimmat hampurilaiset!

►Kopli 4a, facebook.com/burgerboxbox

Noodle box

Aasialaista vegaaniruokaa.

►Telliskivi 24, facebook.com/Noodle-Box
 

Kokeile myös näitä!

 

Ravintolat

La Bottega

►labottega.ee

Restaurant Juur 

►restoranjuur.ee

Tuljak 

►tuljak.ee

Mon repos

►monrepos.ee

Leipomot

RostPagar

►facebook.com/RostPagar

Bekker

►facebook.com/bekkerpagariari

Baarit

Whisper Sister

Tyylikäs salakapakka, ►facebook.com/whispersisterbar

Frank

Pariisilaistyylinen baari, erinomaisia cocktaileja ja ruokaa, ►frankbistro.ee 

Pudel 

Baari käsityönä valmistettujen oluiden ystäville, ►pudel.ee

Peatus

Piipahda drinkillä Telliskiven alueelle pysäköidyssä junanvaunussa, ►peatus.eu

Kuva PIa Hollo
Kuva PIa Hollo

Nizza, Pariisi ja Amsterdam ovat Jenny Alexandrovan suosikkikaupunkeja.

Matkustipa Jenni Alexandrova sitten Pariisissa tai Turun saaristossa, onnistuneen reissun ainekset ovat samat.

– Loma on lomaa, kun nukutaan niin pitkään kuin nukuttaa, syödään rauhassa aamiaista eikä suunnitella liikoja.

”Yksi nähtävyys per päivä riittää.”

Raukeaan lomarytmiin ei kuulu loputon museoihin jonottelu tai ympäri kaupunkia säntäily.

– Yksi nähtävyys per päivä riittää. Mieluummin fiilistelen jossain sattumalta löytämässäni kahvilassa ja jätän jotain nähtävää seuraavaan kertaan.

Viime vuosina Jenni on päässyt lomamoodiin helpoiten avopuolisonsa Jussi Heikelän ohjaaman veneen kyydissä Suomen saaristossa. Merellä aika menettää merkityksensä.

– Silloin vain lillutaan ja mennään tuulten mukana, ja välillä rantaudutaan johonkin kivaan paikkaan. Se on tosi ihanaa, Jenni kertoo.

”Unohtumattomimpia ovat hetket, kun makaa veneen keulassa kädessä lasi punaviiniä.”

Saaristoluonto on niin kaunis, että se vetää hiljaiseksi puhealan ammattilaisenkin.

– Unohtumattomimpia ovat hetket, kun makaa veneen keulassa kädessä lasi punaviiniä, auringonlasku värjää koko taivaan purppuraksi, ja on niin tyyntä, että kuulee kalan hyppäävän. 

EUROOPAN TOP 3

  1. Nizzassa parasta on valo, meren väri ja se, että kaupungissa on helppo liikkua. Ranta on aika hulinaranta, ja sieltä kannattaakin lähteä vaikka 40 minuutin ajomatkan päähän Cannesiin, missä on rauhallisempaa. Siellä tosin meikäläisillä on varaa juoda vain yksi mojito puoliksi, sillä siitä saa pulittaa 20 euroa.
  2. Pariisissa minun ei tulisi mieleenkään mennä verkkareissa kauppaan, siellä kopistellaan korkkareilla! Minua viehättää ranskalaisten pieni ylimielisyys ja ylpeys siitä, mitä heillä on: vaikkapa juuri ranskalainen keittiö, johon kaikki muut keittiöt perustuvat.
  3. Amsterdam vain 1,5 tunnin lennon päässä on kuin pikku Venetsia. Kaikki on pientä, suloista ja nättiä. Kaupungissa on paljon taidegallerioita ja hyviä ravintoloita.