Kuvat
Annakaisa Vääräniemi
Vietä rauhoittava hetki Macaon vanhimmassa temppelissä A-massa.
Vietä rauhoittava hetki Macaon vanhimmassa temppelissä A-massa.

Pikkuruisesta Macaosta ei hämmästeltävä lopu kesken. Ota Aasian uusi ruokamekka haltuun viikossa – tai jo päivässä. 

Kasinoista kiinalaisiin temppeleihin ja kolonialistiin kirkkoihin. Taidegallerioista kalastajakyliin. Kahviloista ruokakojuihin ja huippuravintoloihin.

Macao, Kiinan kansantasavallan erityishallintoalue, on vastakohtien paikka. Se on yhtä aikaa röyhkeä, viettelevä ja hurmaavan rappioromanttinen. Parhaimmillaan Macao on, kun siihen voi tutustua rauhassa.

Kun malttaa kurkistaa kasinokeskittymän taakse, löytää uniikkikohteita – pittoreskejä kujia, paikallisten suosimia puistoja sekä ravintoloita, joissa on vain muutama pöytäpaikka. Välillä voi pysähtyä Michelin-ravintolaan edulliselle lounaalle tai nauttia legendaarisen munaleivoksen paikallisten suosimassa kahvilassa. Pienessä Macaossa on jopa 19 Michelin-tähtiravintolaa. Kolmella ravintolalla on kolme tähteä. Edullisimmat ruuat saa lounasaikaan, ja à la carte -ateriankin voi halvimmillaan syödä Michelin-ravintolassa jopa reilulla kymmenellä eurolla.

Sisältö jatkuu mainoksen alla

Naapuriinsa Hongkongiin verrattuna Macao tarjoilee historiallisen pikkukaupungin tunnelmaa. Eikä ihme: Hongkongissa asuu yli seitsemän miljoonaa ihmistä, Macaossa on noin 650000 asukasta.

Sisältö jatkuu mainoksen alla

Coloanen värikkäät talot kutsuvat ottamaan selfieitä.

Ruokaharrastajien mekka

Turistikohteiden ulkopuolella tuoksuvat kala ja suitsukkeet. Varhain aamulla kalastajat käärivät verkkojaan. Iltapäivällä lapset pelaavat jalkapalloa kaduilla ja muusikot harjoittelevat puistoissa. Soittopaikalle on kannettu viulut ja rummut. Kiinalaismusiikissa on iloinen ja vauhdikas rytmi.

Macaossa katujen nimet on kirjoitettu tyylikkäille laatoille, ja vanhojen talojen värit ovat söpöjä. Vaaleanpunaisten, turkoosien ja keltaisten talojen ikkunoihin on viritetty pyykkinaruja.

Iltapäivällä vanhan kaupungin kojujen luona teinit jonottavat kuplateejuomiaan ja turistit maistelevat mantelikeksejä. Ruokapaikkojen valikoima mykistää: on kiinalaisia dim sumeja, portugalilaisia pikkuannoksia, sushia ja kahviloita. Macao onkin ruokaharrastajien todellinen mekka: se sai Unesco-tunnustuksen luovasta gastronomiastaan vuonna 2017.

Pöydälle nostettu kansi vihjaa tarjoilijalle, että teekannu on tyhjä. 

Suu seesamille!

Taipan entisessä kalastajakylässä voi helposti kuluttaa päivän ja toisenkin. Historiasta saa eniten irti vierailemalla Taipan museotaloissa, jotka rakennettiin 1920-luvulla rikkaiden portugalilaisten kodeiksi. Nyt alue on yksi Macaon suosituimmista turistikohteista, ja talot on muutettu museoiksi ja gallerioiksi.

Taipan ruokakadun Rua do Cunhan jälkeen suu on ihan seesamissa ja mantelikeksien jauhoissa. Herkkumyymälät tyrkyttävät turisteille maistiaisia kuin kilpaa; nämä herkut ovat suosituimpia Macaon-tuliaisia.

Paras aika matkustaa on loka–maaliskuussa. Huhti-syyskuussa on erittäin kosteaa ja kuumaa.

Tuplajuhlat

Macaon historiallinen keskusta kuuluu Unescon maailmanperintökohteisiin ja Pyhän Paavalin kirkon rauniot ovat sen suosituin nähtävyys. Raunioilta laskeutuu äärimmäisen kaunis Rakastajien kuja, joka on yksi vilkkaimmista selfiekohteista.

Alue on erittäin kaunis kiinalaisen uuden vuoden aikaan alkuvuodesta, kun se on koristeltu lyhdyillä ja valopatsailla. Macaossa juhlitaan näyttävästi. Esimerkiksi jouluna ja uutenavuotena on tuplajuhlat: ensin siellä pääsee nauttimaan valofestivaaleista, ja kiinalainen uusivuosi tuo heti perään uudet kekkerit.

Teemuseon viehättävässä puutarhassa viettäisi tovin jos toisenkin. 

Jasmiiniteen voimalla

Teen ystävä riemuitsee Macaossa: kannu ei ole koskaan tyhjä. Aterioilla tarjoillaan yleensä jasmiiniteetä, jota tulee juotua monta kuppia kuin huomaamatta.

Teestä ja herkuista voi nauttia myös kuin kuninkaallinen Macaon iltapäiväteepaikoissa, joissa kolmikerroksiset herkkutarjottimet yhdistyvät parhaisiin teelajeihin. Afternoon tea -buumi on laskeutunut rytinällä Macaoonkin.

Kiinalaiseen teeseremoniaan voi tutustua paikallisessa teekulttuurin talossa, joka sijaitsee viehättävän Lou Lim Leoc -puutarhan vieressä. Tee on myös loistotuliainen.

Macaolaiset hankkivat elintarvikkeensa Punaisten markkinoiden torilta. 

Hotellihupia 24/7

Macao on kuin tehty täydelliseen hemmottelulomaan. Viiden tähden hotelliinkin voi päästä 80 eurolla yö, ja kolmen tähden hotellin hinta on keskimäärin 70 euroa yöltä. Hotelleista löytyy viilentäviä uima-altaita ja jopa vesipuistoja sekä rentouttavia hoitoja.

Cotain alueen suuret hotellit, kuten Parisian ja Wynn palace, ovat jo itsessään nähtävyyksiä. Niissä on ostoskeskuksia, ravintoloita ja teemoihin liittyviä elämyksiä. Venetian-hotellissa voi ottaa gondoliajelun ja tutustua maailman suurimpaan kasinoon. Parisianin Eiffel-torni on kooltaan puolet esikuvastaan ja sieltä on hulppeat näkymät muun muassa Taipan saarelle. 

Kasinorakennukset heräävät eloon hämärän jälkeen. 

3 X iltapuuhaa

  1. Macao-torni. Näköala on parhaimmillaan hetki ennen ja jälkeen auringonlaskun. Torni on myös adrenaliinifanin unelma: pue päälle valjaat ja kiipeä reunaa pitkin tai kierrä ylätasanne! Vai hyppäisitkö sittenkin maailman korkeimmaksi väitetyn, 233 metrin, benjihypyn? Aikuisten lippu alkaen 18 euroa.
  2. City of Dreams. Ostoskeskus on kuin iso viihdeareena. Se on satojen kauppojen, kauneushoitoloiden, Michelin-ravintoloiden ja kuuluisan The House of Dancing Water -esityksen koti. Viisi vuotta suunniteltu show on henkeäsalpaavan kaunis ja yksi Macaon suosituimmista viihdekokemuksista. Dancing Water, liput alk. 50 euroa.
  3. Coloane. Coloanen saari on ”macaolaisten keuhkot”. Siellä nautitaan kalastajakylän rauhasta sekä tietenkin euron munatortusta. Lord Stow’s -leipomoissa tehdään päivittäin 20000 munatorttua. Paikallisten tapaan herkku kannattaa nauttia veden äärellä, alkuillan kultaisessa valossa.

Pyhän Paavalin kirkon rauniot kuuluvat Macaon suosituimpiin nähtävyyksiin. 

Miten sinne pääsee?

Helpoin tapa matkata Macaoon on lentää Hongkongiin, josta matka Macaoon taittuu tunnissa lautalla joko suoraan lentokentältä tai keskustasta. Lautta maksaa 22–35 euroa. Macaon satamasta vanhaan kaupunkiin pääsee ilmaiseksi kasinoiden tarjoamilla busseilla.

Hongkongista pääsee 45 minuutissa Macaoon myös bussilla uutta siltaa pitkin. Bussi maksaa noin seitsemän euroa. Maahantuloselvityksiin kannattaa varata aikaa sekä Hongkongin että Macaon puolella.

Suora lento Hongkongiin Helsingistä kestää noin kymmenen tuntia. Lauttamatkustajan ei tarvitse noutaa laukkuaan Hongkongin kentällä, vaan se tulee suoraan Macaon lauttaterminaaliin. Myös Macaossa on lentokenttä ja sieltä voi matkustaa kaupungin keskustaan ilmaiseksi kenttäbussilla. Vanhassa kaupungissa on helppo kulkea kävellen.

Päiväretkellä kannattaa hyödyntää alle euron busseja sekä edullisia takseja, mikäli haluaa kokea Macaon pääsaaret ja niemimaan.

Sisältö jatkuu mainoksen alla