Kuvapankkikuvissakin ylipainoisten kasvot on usein rajattu pois. Kuva: Shutterstock
Kuvapankkikuvissakin ylipainoisten kasvot on usein rajattu pois. Kuva: Shutterstock

– Moni lihava tuntee olevansa jatkuvasti katseiden sekä arvioinnin kohteena, sanoo lihavuutta tutkiva Hannele Harjunen.

Vyörytys. Sellaiseksi yliopistonlehtori Hannele Harjunen kuvailee vuodesta 2003 alkanutta lihavuuskeskustelua. Puhuttiin lihavuusepidemiasta ja mentiin jopa niin pitkälle, että lihavia pidettiin syyllisinä kaikkeen mahdolliseen, esimerkiksi ilmastonmuutokseen ja maailman nälkäongelmaan.

– Lihavuudesta keskustellaan nykyään ihan eri tavalla kuin ennen, naisten lihavuudesta tohtoriksi väitellyt Harjunen sanoo.

Hän on tutkinut 2000-luvun alusta asti ammatikseen sitä, miltä lihavuus tuntuu. Sillä lihavuus todella vaikuttaa tunteisiin, eikä siinä ole kyse vain lääketieteestä ja terveydestä, kuten aiemmin ajateltiin.

– Lihavia yhdistää se, että heihin suhtaudutaan yhteiskunnassa tietyllä tavalla heidän ulkoisen olemuksensa takia.

Harjunen kertoi Helsingin Sanomissa, että vaikka kehopositiivisuus on nostanut viime vuosina päätään, lihavuuden ajatellaan yhä olevan välitila, josta pitää aktiivisesti pyrkiä pois. Tutkijan mielestä ajatuksesta pitäisi päästä eroon, eikä kenelläkään pitäisi olla velvollisuutta laihduttaa.

Harjunen analysoi parhaillaan Helsingin Sanomien lihavuuskyselyssä kerättyä aineistoa, jossa ihmiset kertovat syrjinnästä, jota he ovat kohdanneet painonsa ja kokonsa takia. Kysyimme häneltä, missä asioissa ylipainoisia kohdellaan epäreilusti.

1. Lihavaa naista syrjitään töissä

Painon perusteella tehdään helposti tulkintoja siitä, millainen joku on persoonana – tai vaikka työntekijänä. Suomalaistutkimuksissakin on saatu selville, että työelämä on usein julma ylipainoisia naisia kohtaan. Jos lihava jää työttömäksi, uuden työn saaminen voi kestää pidempään.

– Erityisesti korkeakoulutetut lihavat kokevat palkkasyrjintää. Heidän on myös vaikeampi edetä urallaan kuin niin sanotuissa normimitoissa olevien, Harjunen sanoo.

Painon perusteella tehdään helposti tulkintoja siitä, millainen ihminen on.

2. Lihavaa pilkataan julkisilla paikoilla

Moni yllättyy kuullessaan, että lihaville huudellaan ilkeyksiä julkisilla paikoilla. On vaikea uskoa, että aikuiset ihmiset huutelisivat toisilleen painosta tai koosta.

– Se on hämmästyttävän yleistä. Varsinkaan naisen ei tarvitse olla erityisen lihava joutuakseen huutelun kohteeksi, koska naisen vartalo on yhteiskunnassamme muutenkin arvioinnin kohteena.

Harjusen mukaan huutelua on monenlaista, eivätkä siihen syyllisty vain laitapuolen kulkijat. Ihan tavallisetkin ihmiset saattavat huomauttaa painosta.

– Kävellään ohi ja halutaan tokaista, että ”läski”. Ihan ala-astetyyppistä toimintaa. Tai halutaan kommentoida ravintolassa, että ehkä sinun ei pitäisi syödä tuota annosta vaan tilata salaatti. Moni lihava tuntee olevansa jatkuvasti katseiden sekä arvioinnin kohteena.

3. Lihavan halutaan muuttuvan

Jo lasten ylipainoon kiinnitetään paljon enemmän huomioita kuin aikaisemmin.

– Nykyään siitä puhutaan ihan toisentasoisena ongelmana. On lapsilihavuuden estämiseen tähtääviä ohjelmia, ja lapsille lasketaan painoindeksejä.

Helsingin Sanomien aineistoa peratessaan Harjunen on jo nyt huomannut, että lapset tiedostavat lihavuuden yhä aikaisemmin, jo päiväkoti-iässä.

– Ihmisillä on todella varhaisia muistikuvia siitä, että pitäisi olla erilainen.

”Moni lihava tuntee olevansa jatkuvasti katseiden sekä arvioinnin kohteena.”

Harjusen mukaan asiasta ei voi syyttää vain yhtä tekijää. Muotiteollisuus ja media vaikuttavat ulkonäköihanteisiin, mutta myös yhteiskunnan omat käytännöt ja rakenteet edistävät niitä. Usein vanhemmat siirtävät ajattelutavan lapsiinsa.

4. Lihavaa kohdellaan huonosti lääkärissä

Terveydenhuollossa on edelleen paljon lihavien huonoa kohtelua, vaikka käytäntöjä on pyritty uudistamaan. Muutos on kuitenkin hidasta, sillä töissä on samaan aikaan monen eri sukupolven edustajia eikä oppi mene kaikille perille.

– On yleistä, että lihavan ihmisen kaikkien sairauksien ajatellaan johtuvan lihavuudesta. Flunssaa sairastavalle suositellaan laihduttamista, vaikka sillä ei olisi mitään tekemistä painon kanssa. Silloin sivuutetaan se, mistä on oikeasti kyse.

”Kaikkien lihavan ihmisen sairauksien ajatellaan johtuvan lihavuudesta.”

5. Lihava joutuu kokemaan, että on huonompi

Hannele Harjusen mukaan tähän mennessä yksi tutkimusaineiston positiivisimmista asioista on ollut ystävyys. Ylipainoiset kertoivat tuntevansa vähiten paineita nimenomaan ystäviensä suunnalta. Enemmän painetta tuli jopa perheeltä.

– Se on kauhean suloinen tulos. On joku ryhmä, joka ei ole ensimmäisenä arvioimassa, Harjunen sanoo.

Naisten kesken jutut lipsahtavat kuitenkin yhä helposti laihduttamiseen. Normaalipainoisten jatkuvaa puhetta laihduttamisesta pidetään epäkorrektina, jos seurassa on joku selvästi lihava. Harjusen mukaan sellainen puhe voi olla passiivis-aggressiivista. Toisaalta laihdutuspuhe on kauhean tavanomaista, joten se ei ole aina pahantahtoista tai tahallista.

– Naisten kulttuurille on tyypillistä, että rakennetaan kilpailuasetelma yksilöiden välille. Paremmuutta saatetaan näyttää fyysisillä jutuilla.

Miksi olen tällainen kuin olen

5 epäreilua asiaa, joita ylipainoiset naiset joutuvat kohtaamaan – ”Lääkäri suosittelee flunssaa sairastavalle laihduttamista”

Unohdetaan ulkomuoto ja mietitään kuinka hyvä työntekijä on kyseessä. Muille ei kuullu mitä suuhusi laitat. Jokainen vastaa omista tekemisistään. Kiusaaminen ja huono ilmapiiri työssä nostaa verenpaineen koholle ja lisää painoa. Kun työssä voidaan pahoin,jokainen kokee asiat omalla tavallaan. Kun joka päivät kuulet miten isot olet, miten paljon syöt ja miten paljon sinäkin painat, liikkuisit enemmän,laihduttaisit.Tee sitä ja tee tätä. Sairastuuhan siinä joskus;toiset lihoo, toiset laihtuu,...
Lue kommentti