Eläimen pehmeä turkki ja ihmistä korkeampi ruumiinlämpö tuntuvat mukavilta. Kyse on myös syvemmästä tunnekokemuksesta, joka tuottaa iloa ja lievittää stressiä.

1. Lemmikki tuo onnea

Kun rapsutat rakasta karvakuonoa, verenpaineesi laskee ja aivoissasi erittyy onnellisuushormonia. Stressaat vähemmän.

Kuvan katsominenkin auttaa. Tutkimusten mukaan oman lemmikin kuvan näkeminen aktivoi aivoissa samoja alueita kuin oman lapsen kuvan näkeminen. Eläin ei toki korvaa läheistä ihmistä, mutta kiintymyksen kokemus on samankaltainen.

2. Edistää toipumista

Eläimen läheisyys voi piristää vanhainkodin asukkaan mieltä tai edistää toipumista leikkauksen jälkeen. Erityisesti tällaisia tuloksia on saatu koirilla ja kissoilla, mutta muutkin lemmikkieläimet voivat vaikuttaa samalla tavalla.

Sisältö jatkuu mainoksen alla

3. Katsoo kauniisti

Koirat osaavat katsoa ihmistä varsin vetoavasti silmiin, mikä voi osaltaan lisätä kiintymystä ihmisen ja hänen lemmikkinsä välillä. Tämä ominaisuus  on kehittynyt koirille vähitellen, kun ihmiset ovat valinneet suvunjatkajiksi eläimiä, jotka ovat miellyttäneet heitä.

Sisältö jatkuu mainoksen alla

Koiran ilme muuttuu, kun se huomaa, että ihminen katsoo sitä. Koirat ottavat anelevamman, vauvamaisen katseen. Koirat oppivat hyvin luontaisesti, miltä pitää näyttää, jotta ne saavat tahtonsa läpi.

4. Toimii vastavuoroisesti

Koira on eläinten joukossa erityinen: se haluaa luonnostaan miellyttää ihmistä. Myös koira kokee oksitosiinitulvahduksen, kun se saa omistajaltaan hellyyttä ja huomiota. Tutkimusten mukaan ihmisen läheisyys ja taputtelu on koiralle jopa suurempi palkinto kuin ruoka.

Nykyisen tiedon mukaan kissat tai koirat voivat tuntea yksinkertaisia perustunteita, kuten iloa, surua ja vihaa. Esimerkiksi kosto tai kateus edellyttävät monimutkaisempaa ajattelua, johon eläimet eivät kykene.

Toki tutkimus voi tuoda tästäkin tulevaisuudessa uutta tietoa. Moni kissan- tai koiranomistaja ainakin uskoo, että oma lemmikki osaa tuntea myös kostonhimoa tai mustasukkaisuutta.

5. Lohduttaa suruissa

Helsingin yliopiston Animal mind -hankkeessa on tutkittu erityisesti koirien aivotoimintaa, tunteita ja käyttäytymistä. Ryhmä on osoittanut, että koirat tunnistavat kuvista sekä ihmisten että toisten koirien perustunteita, kuten iloa ja vihaa.

Koira osaa tunnistaa myös omistajansa surun tämän kasvoista ja olemuksesta. Eläin voi hakeutua viereen ja lohduttaa surevaa.

6. Paljastaa sairauden

Koiralla on valtavan tarkka hajuaisti. Ihminen ei ole onnistunut rakentamaan mitään sellaista, joka pärjäisi koiran nenälle. Lemmikkikoira voi oppia haistamaan esimerkiksi liian matalan verensokerin, homevaurion ja jopa syövän.

7. Vie lenkille ja auttaa luomaan sosiaalisia kontakteja

Koira on vietävä ulos tarpeilleen, satoi tai paistoi. Samalla myös koiran omistaja saa hyödyllistä liikuntaa.

Koiran ulkoiluttaja solmii myös muita helpommin sosiaalisia kontakteja: aivan ventovieraankin kanssa voi pysähtyä juttelemaan, kun aiheena ovat hihnan päässä hyörivät nelijalkaiset.

8. Suojaa allergioilta

Jo melko pitkään on tiedetty, että eläinten kanssa kasvavilla lapsilla on vähemmän allergioita kuin muilla. Vähiten allergioita on maatiloilla asuvilla. Tietyt maabakteerit koulivat lasten immuunijärjestelmää niin, että se ei suuntaudu väärin. Koira tai kissa voi tuoda näitä hyödyllisiä bakteereja sisälle kuraisissa tassuissaan.

Robotti ei korvaa aitoa lemmikkiä

Japanilaiset ovat kehittäneet pehmoisia robottihylkeitä, joita esimerkiksi vanhainkodin asukkaat saavat paijata. Tämän uskotaan virkistävän mieltä ja lisäävän hyvinvointia kuten oikeankin lemmikin rapsuttelu.

Monet eivät kuitenkaan usko, että robotit voisivat korvata lemmikkieläimiä. Ainakin länsimaissa kissat ja koirat koetaan perheenjäseniksi – roboteista tuskin koskaan tulee sellaisia.

Asiantuntija eläinlääketieteellisen farmakologian professori Outi Vainio, Helsingin yliopisto

Tämä on Hyvä terveys -lehden artikkeli, joka on julkaistu menaiset.fissä. Lisää Hyvän terveyden juttuja löydät osoitteesta menaiset.fi/hyväterveys.

Sisältö jatkuu mainoksen alla