Kuva Susanna Laari
Kuva Susanna Laari

Montenegrosta löytyy jotain jokaiselle. Auringonpalvojalle kuumia rantoja, erähenkiselle huikeaa vuoristoa ja historiafanille loputtomasti kiehtovia kolkkia.

Heti laskeutumishetkellä matkustajille paljastuu, miksi tätä Kroatian ja Albanian väliin jäävää pientä maata kutsutaan Montenegroksi, mustaksi vuoreksi.

Kun lentokone sukeltaa vuorten väliseen solaan, ikkunapaikalla istuvat hätkähtävät viereen yhtäkkiä ilmestyvää vuorenseinämää. Henkeään pidätellen koneellinen lomailijoita jännittää, saako kapteeni ikinä ohjattua konetta maankamaralle.

Ja tietenkin saa – tosin vasta toisella yrittämällä.

Montenegrossa vuoret ovat läsnä kaikkialla. Ne tuntuvat nousevan korkeuksiin niin läheltä rannikkoa, että meren ja vuoriston väliin jää vain kapea kaistale maata ja rantakaupunkeja.

 Dj soittelee kastanjapuun alla letkeää musaa, ja hiukopalaksi voi tilata luomutoasteja, joita saa tietenkin myös vegenä.

Naapurimaa Kroatiaan verrattuna Montenegrossa onkin vähemmän rantaviivaa ja saaria, mutta vuoret, metsät ja neljä kansallispuistoa tekevät siitä luontomatkailijan paratiisin.

Jos rannalla makoilu kyllästyttää, kannattaakin hypätä bussin kyytiin tai vuokrata auto ja suunnata sisämaahan, jossa riittää nähtävää ja koettavaa. Tekisikö mielesi lipua jokiveneellä halki kansallispuiston, patikoida vuoristossa tai perhokalastaa? Montenegrossa se kaikki on mahdollista ja vieläpä lähellä.

Luomutoasteja kastanjapuun varjossa

Trendikkään Casper Barin terassilla Budvan vanhassa kaupungissa tekee mieli istua useammankin drinkin verran. Dj soittelee kastanjapuun alla letkeää musaa, ja hiukopalaksi voi tilata luomutoasteja, joita saa tietenkin myös vegenä.

Yhdessä miehensä kanssa baaria pyörittävä muusikko ja teatterituottaja Una Ciric kertoo, että baari avattiin vuonna 1991 Jugoslavian sodan aikaan.

–Sota oli rankkaa aikaa. Olen iloinen, että olemme selvinneet siitä, ja toivon, ettemme enää ikinä joudu kokemaan vastaavaa, hän sanoo.

Montenegrossa syödään paljon kalaa, jota voi ostaa suoraan kalastajilta satamakaduilta. Rantapäivän jälkeen mikään ei kuitenkaan maistu paremmalta kuin Pizzeria Lavin pitsa!

1350 porrasta

1223, 1224, 1225… tai jotakin sinnepäin. Oikeasti olemme jo ajat sitten pudonneet laskuista, kun aamuvarhaisella kiipeämme Pyhän Johanneksen linnoitukselle Kotorin vanhan kaupungin yläpuolelle. Hiki valuu selkää pitkin, ja kun katselen korkokengissä murenevilla portailla hoippuvia naisia, kiitän itseäni siitä, että tajusin pukea päälleni urheiluasun ja lenkkarit.

Kaikki vaiva palkitaan kuitenkin ylhäällä 1350 askelman jälkeen.

Alas Kotorinlahdelle aukeava näky salpaa hengen. Jyrkät vuorenrinteet tuntuvat päättyvän kohtisuoraan mereen. Ei ole ihme, että Kotorinlahtea joskus virheellisesti pidetään Euroopan eteläisimpänä vuonona, vaikka se todellisuudessa on meren alle uponnut jokilaakso. Suuret risteilyalukset näyttävät pikkulapsen kylpyleluilta. Tosiasiassa Kotorin vanha kaupunki pullistelee turisteja, kun valtavat laivat päästävät matkustajat uumenistaan kiertelemään sen kujia.

Mystinen Kotorinlahti

Tiedättekö, mitä merimiehet tekivät entisaikoina, kun palasivat pitkiltä matkoiltaan eivätkä tietenkään voineet viedä reissussa mukana olleita tyttöystäviään kotisatamaan, missä vaimot odottivat?

No, pudottivat seuralaisensa kyydistä pikkuruisen kylän kohdalla juuri ennen kotisalmea. Kun miehet sitten tuon tuosta piipahtelivat naapurikylässä, sitä alettiin kutsua Lepetaneksi. Monien mukaan nimi tulee italian le puttanesta eli viittaa ilotaloon.

Unescon maailmanperintökohde Kotorinlahti on huikaisevan kaunis, vähän vuonoa muistuttava paikka, johon sen värikkään menneisyyden takia liitetään monenlaisia legendoja.

Lahden tunnetuin nähtävyys, pieni roomalaiskatolinen kirkko Our Lady of the Rocks, päätettiin 1600-luvulla rakentaa paikkaan, josta oli löydetty Neitsyt Mariaa ja lasta esittävä ikoni: kivelle keskellä lahtea. Se vaati pari vuosisataa kestäneen urakoinnin, mutta kun merimiehet olivat upottaneet löytökohtaan tarpeeksi kiviä ja vanhoja laivoja, saari oli valmis.

Saarelle ei mahdu juuri muuta kuin kirkko, jonka seinille ripustettu taide kertoo paikallisten historiaa. Sydämestä riipaisee, kun katselee työtä, jota perestilainen nainen kirjoi 25 vuoden ajan kynttilänvalossa odottaessaan turhaan miestään palaavaksi meriltä. Hopea- ja kultalangan lisäksi työhön on upotettu vaimon omia hiuksia.

Tivatin kaupungin satama-alue Porto Montenegro näyttää Montenegrosta modernin, trendikkään ja rahantuoksuisen puolen.

Kaislikossa suhisee

Täydellisempää mindfulnessia on vaikea kuvitella kuin hengitellä sisäänsä Skadar-järven kansallispuiston raitista ilmaa ja kuunnella laineiden liplatusta.

Lintuparatiisina tunnetulle järvelle tehdään veneretkiä pienestä Virpazarin satamakylästä. Puolentoista tunnin aikana ehtii ihailla ympärillä kohoavia vuoria ja metsiä ja ihmetellä niiden keskeltä pilkottavia pieniä motelleja ja luostareita, joissa eletään kalastuksesta ja lampaanhoidosta.

Kurkistus ylellisyyteen

Näyteikkunoissa lukee tyylikkäin fontein Dries van Noten, Tom Ford, Valentino, Mitsu… Satamassa keinuu omakotitalon kokoisia huvijahteja, joiden kuvaamisen laiturilla vahtiva vartija kieltää nopeasti. Kuulopuheiden mukaan täällä ovat lilluneet ainakin Saudi-Arabian prinssin ja tennistähti Novac Dokovicin purret. Takuulla moni silmäätekevä on yöpynyt tai järjestänyt juhliaan rantabulevardin tyylikkäässä Regent Porto Montenegro -hotellissa, jossa häihin voi upottaa vaikka puoli miljoonaa.

Tivatin kaupungin satama-alue Porto Montenegro näyttää Montenegrosta modernin, trendikkään ja rahantuoksuisen puolen.

3 x rantaloma

1. Budva on suosittu ja siksi ehkä jonkun makuun liian täysi rantakohde, jonne Suomestakin tehdään valmismatkoja. Jos toisen ihmisen läheisyys ei häiritse, Budvassa siitä saa nauttia niin kaupungin monilla rannoilla kuin baareissa ja vanhan kaupungin suloisilla kapeilla kujilla. Itäeurooppalaisten suosimassa kohteessa biletys jatkuu aamun tunneille asti.

2. Jos kaipaat enemmän rauhaa, kaunis Petrovac puolen tunnin ajomatkan päässä Budvasta sopii sinulle. Perheiden suosiman pikkukaupungin vaaleat talot levittäytyvät lahden ympärille ja tunnelma on kuin postikortista. Rantabulevardin ravintoloiden terassilla aika pysähtyy ja lomatunnelmaan pääsee hetkessä.

3. Montenegron eteläisimmässä kunnassa Ulcinjinissa rantaviivaa on yli 30 kilometriä, siitä melkein puolet hiekkarantaa. Monet telttailevat siellä koko kesän eristäytyneenä muusta maailmasta. Jäljellä on myös luonnontilaista rantaa, jolla voi kuvitella olevansa Robinson Crusoe.

Southern Soul Festival kesä–heinäkuun taitteessa tuo hienolle rannalle kansainvälisiä soulin, jazzin ja funkin tähtiä.

Loma tähtien tyyliin

Jos 1500 euroa maksava hotelliyö ei tee sinulle kipeää, voit lomailla Montenegron ylellisemmässä kohteessa, Sveti Stefanin luksussaarella Budvan Rivieralla.

Muuten sinun on tyydyttävä ihailemaan somaa pikku saarta rannalta, sillä entiseen kalastajakylään pääsevät ainoastaan siellä yöpyvät asiakkaat. Rikkaita voit toki yrittää bongata vastapäiseltä rannalta, kunhan pulitat ensin aurinkotuolin päivävuokran 100 euroa.

Julkkiksia ja silmäätekeviä saarella on nähty jo 1960-luvulta lähtien, jolloin Montenegro kuului Jugoslaviaan. Maan hallitsija Tito oli suuri elokuvien ystävä ja kutsui vieraakseen muun muassa Sophia Lorenin, Orson Wellesin ja Elizabeth Taylorin.