Kirja kurkistaa kiinalaisiin tapoihin.

May ja kirjan kertoja Pearl ovat säihkyviä shanghailaistyttöjä, jotka kiinalaisista perinteistä välittämättä juhlivat ja esiintyvät kalenterimaalarin malleina. Tyttöjen elämä romahtaa, kun vanhemmat pakottavat heidät naimisiin perheen velkojen takuiksi. Kun toinen maailmansota syttyy, levottomuudet Shanghaissa vievät äidin ja tyttäret vaaralliselle pakomatkalle. He päätyvät Amerikkaan aloittamaan uutta elämää.

Shanghain tytöt on kurkistus kiinalaisiin tapoihin ja siihen, millaista on elää kahden maailman välissä. Kun tuntee olevansa ei-toivottu, oman kulttuurin tavat voimistuvat ja sopeutuminen uuteen on vaikeaa.

Kirja on kertomus myös siskosten ystävyydestä. Se paljastaa, miten kaikki kokemukset ovat henkilökohtaista tulkintaa. Pearlin kuvaama elämä on toisenlaista kuin jos kertojana olisi ollut pikkusisko May. Hieno ja säväyttävä loppuratkaisu paljastaa Pearlin tulkintojen aukot. Kirja pakottaa myös pohtimaan, miten paljon ihminen voi tehdä vapaita valintoja.
 

Lisa See: Shanghain tytöt
Suom. Hanna Tarkka, WSOY 2011
Tähdet: ****½