Julia Roberts näytteli pääosan Eat, pray, love -hittikirjan leffaversiossa.
Julia Roberts näytteli pääosan Eat, pray, love -hittikirjan leffaversiossa.

Eat, Pray, Love on kaikkien self-help-kirjojen äiti. Sen vanavedessä on julkaistu paitsi huttua myös hyviäkin oppaita.

Kaikkien self-help-kirjojen emo Eat, Pray, Love täytti kymmenen vuotta, minkä kunniaksi markkinoille pukkasi eräänlainen jatko-osa (Eat Pray Love Made Me Do It). Siinä tavisnaiset kertovat, kuinka klassikko yllytti heidätkin elämänmuutokseen: juristi jätti työnsä ja ryhtyi näyttelijäksi, perheenäiti rohkaistui lähtemään väljähtyneestä parisuhteesta.

Eat, Pray, Love myi yli kymmenen miljoonaa kappaletta ja teki sen kirjoittajasta Elizabeth Gilbertistä rikkaan.

Kaikki sai alkunsa, kun Gilbert löysi itsensä itkemästä kylppärin lattialta, sai voimaa erota avioliitostaan ja eli sekavasti, kunnes päätti lähteä etsimään itseään Italiaan, Intiaan ja Indonesiaan. Gilbert teki matkansa kustantajalta saamansa ennakkokorvauksen turvin. Balilta löytyi tietenkin myös suuri rakkaus.

Kriitikoiden mielestä Gilbert edustaa amerikkalaista self-help-hapatusta ja hyväosaisen naisen oman navan ympärillä pyörimistä, mutta Gilbert on myös valittu maailman vaikutusvaltaisimpien ihmisten listalle.

Self-helpille tuhahdellaan ehkä siksikin, että sitä pidetään naisten hömppänä. Mutta mitä halveksittavaa on siinä, että monet ovat kokeneet saaneensa kirjoista lohtua kriisissään? Yleissanoman voi tiivistää: Et voi hallita kaikkea elämässäsi, hyväksy siis se, mitä sinulle tapahtuu. Voit päättää, onko menneisyytesi koulu vai vankila. Se muuten tarttui korvaan Jari Sarasvuon radiomonologista. Silkkaa self-helpiä nekin radio-ohjelmat.

3 x totuuden sanat

1. Suurinta älykkyyttä on rakkaus. Eikä se tarkoita vain romanttista parisuhderakkautta. Yhdysvaltalainen kirjailija Bell Hooks määrittelee rakkauden vastaanpanemattomasti: Rakkaus on yksinkertaisesti sitä, että on toiselle hyvä. Ilkeys, iva ja pilkka eivät kuulu rakkauteen. Rakkaus on suhde, joka sallii ja mahdollistaa henkisen kasvun.

Bell Hooks: Rakkaus muuttaa kaiken (Niin & Näin)

2. Lempeä tv-terapeutti Maaret Kallio ammentaa mindfulnessista. Hyväksy elämän epätäydellisyys ja hengittele rauhassa. Älä vaadi kohtuuttomia.

Toisia ärsyttää, toiset taas rakastavat Kallion tyyliä. Vaikka ärsyttäisi, kannattanee myöntää, että itsetutkiskelu ja aito halu ymmärtää myös toisia todennäköisesti johtavat onnellisempaan elämään. Ainakin mikäli onnellisuudella tarkoitetaan tyytyväisyyttä ja tyyneyttä.

Maaret Kallio: Lujasti lempeä (WSOY)

3. Ex-ihmisvihaaja, kirjailija Tommi Melender lähestyy isoa kysymystä omakohtaisesti ja filosofisesti, heppoisten self-help-oppaiden onnellisuusoppeja suomien. Flaubert mainittu. Lukenut Melender pudottelee maailmankirjallisuuden sitaatteja ja aforismeja siihen tahtiin, että melankolista kirjaa tekee jatkuvasti mieli alleviivata. Onnellinen on ihminen, joka on löytänyt aidot intohimonsa ja toteuttaa niitä.

Tommi Melender: Onnellisuudesta (WSOY)