Kaunokirjallinen historian oppikirja saa suremaan ihmiskuntaa.

Hasan syntyy Granadassa vuonna 1488 ja päätyy jo pikkupoikana pakolaiseksi Marokkoon. Hänen elämästään muodostuu seikkailujen jatkumo, kun hän kohtalokkaiden sattumien ja neuvokkuutensa ansiosta matkaa maasta toiseen, oppii kielen ja kulttuurin toisensa jälkeen. Lopulta hän saa liikanimen Leo Afrikkalainen, jolla hänet tunnetaan oikeana historiallisena henkilönä.

Romaani on mahtava historian oppikirja, mutta silti säkenöivää kaunokirjallisuutta. Päähenkilön lailla on pakko surra ihmiskuntaa: mikä saa meidät käymään loputtomia sotia, kahmimaan valtaa mitä julmimmin keinoin.

Leo Afrikkalainen saa elää monta elämää, sillä aina uudessa maassa hän luo itselleen uuden tehtävän ja jopa rakkauden ja perheen. ¬Ainoalle pojalleen hän antaa elämänohjeeksi olla taipumatta siihen, mitä enin osa ihmisistä ajattelee ja olemaan avaramielinen.
 

Amin Maalouf: Leo Afrikkalainen
Suom. Anna-Maija Viitanen
WSOY 2011
Tähdet: ***