Islamilaisen maailman vivahteikkuus kiehtoo.

Rakkauden aikakirja on saavuttanut Turkissa valtavan suosion ja se on suomalaisellekin lukijalle kiehtova kokemus. Kirjassa eletään kahta aikaa ja paikkaa: amerikkalainen, kustannustoimittajan pestin saanut kotirouva lukee kirjaa, joka sijoittuu 1200-luvun Lähi-itään.

Kirjailija ja kustannustoimittaja rakastuvat sähköpostikirjeenvaihdon myötä. Heidän tarinansa on löyhä ja vähän ärsyttäväkin. Haastavaa ja kiehtovaa on sen sijaan lukea kaukaisen ajan islamilaisen maailman monivivahteisuudesta.

Päähenkilö Shams jakelee ympäriinsä yleispäteviä elämänviisauksia. Hän on dervissi, islamin suufilaisen mystisen suuntauksen edustaja, jonka mukaan ”islam merkitsee nöyryydestä kumpuavaa sisäistä rauhaa”. Vapaamielinen Shams herättää pahennusta saatuaan sielunveljekseen kuuluisan opettajan, josta sukeutuu historiallisena henkilönäkin tunnettu runoilija Rumi. Kirjan muu henkilökaarti on kliseinen kauniista prostituoidusta sydämelliseen juoppoon.
 

Elif Shafak: Rakkauden aikakirja
Suom. Maria Erämaja, Gummerus 2010
Tähdet: ***½