Brother Christmas toi sairaalassa kipsattavana olleelle 4-vuotiaalle Neelalle suklaata ja leikki hänen kanssaan. Kuva: Milka Alanen
Brother Christmas toi sairaalassa kipsattavana olleelle 4-vuotiaalle Neelalle suklaata ja leikki hänen kanssaan. Kuva: Milka Alanen

Ari Koponen, 34, auttaa nimellä Brother Christmas vähävaraisia ympäri vuoden.

Kun tuntematon perheenäiti alkoi itkeä ulko-ovella saadessaan yllättäen 300 euron lahjakortin ruokakauppaan, Ari tiesi olevansa oikeassa paikassa oikeaan aikaan.

Ari tunnetaan Brother Christmasina, joka auttaa kaikkia apua tarvitsevia. Hänet palkittiin viime vuonna Vuoden vapaaehtoisena, Suomen Sotaveteraaniliiton ansiomitalilla ja kutsulla Linnan juhliin.

– Ajattelen, että tämä on vähän sellaista Robin Hood -hommaa. Pyydän yrityksiltä ja yksityisiltä ja annan heikommille.

”Moni puhuu, että pitäisi auttaa, muttei tee mitään.”

Ari on 34-vuotias perheenisä, jolla on vaimo, kaksivuotias poika ja kuusivuotias tyttö. Vuosi sitten joulukuun alussa koti-isä ajatteli, että voisi se hyvä joulu olla muillakin kuin omalla perheellä. Hän kehitti Brother Christmas -hahmon ja laittoi someen pyynnön auttaa.

– Ärsyttää sellainen jahkailu. Moni puhuu, että pitäisi auttaa, muttei tee mitään.

Sinä jouluna hän vei ruokaa, lahjakortteja ja muita lahjoja seitsemälle perheelle.

Tänä jouluna apua sai 114 perhettä. Välissä Ari on vienyt lapsia lätkämatseihin, jakanut makkaraa leipäjonossa ja yllättänyt perheitä Lintsi-päivällä. Arin laskelmien mukaan viime vuonna apua sai noin 3 500 ihmistä.

– Tästä tuli päätyö, ei rahallisesti mutta ajallisesti. Viikossa käytän tähän ehkä 50 tuntia, joulun alla vielä enemmän.

Rankkoja kohtaloita

Ari auttaa muita, koska saa siitä yksinkertaisesti hyvän mielen.

– En ole ikinä tuntenut rahan lahjoittamista järjestöille omaksi jutukseni. Kun näen itse, että apu menee perille ja ketkä sitä apua saavat, se avartaa omaa ajatusmaailmaa. En esimerkiksi aiemmin ymmärtänyt, kuinka paljon Suomessa on perheitä, joilla ei ole rahaa ruokkia lapsiaan tai pitää kodissa lämpöjä.

”Kun näen itse, että apu menee perille ja ketkä sitä apua saavat, se avartaa omaa ajatusmaailmaa.”

Ari näkee rankkojakin kohtaloita: kerran hän auttoi perhettä muuttamaan hometalosta lähemmäs sairaalaa, jossa perheen verisyöpää sairastavaa lasta hoidettiin. Hän seuraa perheen elämää edelleen. Tammikuussa hän menee häihin, joissa onnea varjostaa suru. Sulhanen on sairastunut parantumattomasti ja Ari kannustaa lahjoittajia kartuttamaan parin häämatkakassaa. Matka Yhdysvaltoihin on sulhasen suurin haave.

– Se voi mahdollisesti olla heidän viimeinen matkansa.

– Tämän työn olen oppinut arvostamaan, mitä itselläni on. Kaksi tervettä lasta, hyvä tukiverkosto ja kaikki rakkaimmat lähelläni.

Arthur Borges ja Kiira Korpi edustivat yhdessä Linnan juhlissa vuonna 2015. Kuva: Jonna Öhrnberg / Sanoma-arkisto
Arthur Borges ja Kiira Korpi edustivat yhdessä Linnan juhlissa vuonna 2015. Kuva: Jonna Öhrnberg / Sanoma-arkisto

Kiira Korpi ja Arthur Borges juhlivat häitään ihan pian.

Taitoluistelu-uransa jättänyt Kiira Korpi menee viikon päästä naimisiin. Hän iloitsee pian koittavista häistä Instagramissa, jossa hän on julkaissut kuvan itsestään ja kihlatustaan Arthur Borgesista.

– En voi uskoa, että saan mennä naimisiin parhaan ystäväni kanssa viikon kuluttua! hän kirjoittaa kuvatekstissä englanniksi.

Kiira ja mittatilausmestarina työskentelevä Arthur kihlautuivat viime vuoden toukokuussa. He ovat olleet yhdessä vuodesta 2010.

Kiiran ja Arthurin häät ovat Korven suvussa jo ainakin toiset lyhyen ajan sisällä, sillä Kiiran Petra-sisko meni naimisiin viime uudenvuodenaattona. Petran aviomies Markku Wettenranta, eli räppäri Tasis, kuuluu Arthurin kaveripiiriin

Koomikko Iikka Kivi haukkui Twitterissä onnenpyörätyttö Sara Siepin työtä. Siitähän Saran avopuoliso Roope Salminen tulistui.

Malli ja juontaja Sara Siepin työtä Onnenpyörä-ohjelman onnenpyörätyttönä on arvosteltu siitä, että joidenkin mielestä ohjelmassa toimitaan vanhahtavien sukupuoliroolien mukaan: Jethro Rostedt juontaa ja Sara Sieppi ”vain kääntää kirjaimia ja on hiljaa”.

Eilen arvostelijoihin liittyi myös koomikko Iikka Kivi

– Olen varmaankin vähän ilkeä ajatellessani näin. Mutta kun näen Miss Suomen kääntelemässä Onnenpyörän laattoja ja kävelemässä edestakaisin sanomatta mitään, tulee väkisinkin mieleen, että siinä on kerrankin löydetty titteliä ja osaamista vastaava työ, Iikka kirjoitti Twitterissä.

Kritiikki suututti Sara Siepin avomiehen Roope Salmisen, joka vastasi kipakasti takaisin. Roope huomautti, että Sara on paitsi ihana tyyppi myös rohkea, koska on uskaltanut tavoitella unelmaansa.

– Hän rakensi tyhjästä itselleen menestyksekkään uran superkilpaillulla alalla, Roope kirjoittaa Twitterissä.

Iikka selitteli kirjoitustaan Twitterissä esimerkiksi näin:

– Jos olisin halunnut dissata Sieppiä, en olisi kirjoittanut tuohon ”Miss Suomi” vaan ”Sara Sieppi”. Sanavalinta on perusteltu siksikin, että roolissa voisi olla kuka tahansa (ja on aiemmin ollutkin) missi tai missikandidaatti.

Hän vastasi myös Roopelle, ettei tarkoitus ollut kritisoida Saran osaamista.

– Sitähän se duuni siinä ohjelmassa on. Mies puhuu koko ajan, nainen on hiljaa. Mun mielestä se on typerää, Iikka vastasi Roopelle Twitterissä.

”Mies puhuu koko ajan, nainen on hiljaa.”

Roope jatkoi sinnikkäästi Saran puolustamista.

– Tässä näemme esimerkin tilanteesta, jossa tyyppi olisi voinut pahoitella urpoja sanavalintoja, mutta kertookin, miten olikin oikeastaan oikeassa tässäkin. Älä ole tämä tyyppi, Roope kirjoitti.

”Itse suostuin ja palkka oli hyvä”

Oma puoliso ei ole ainoa, joka on ilmoittanut olevansa Saran puolella. Myös Onnenpyörän juontaja Jethro Rostedt osallistui keskusteluun Twitterissä.

– Thanks! Ohjelmaan en sen kummemmin ota kantaa, jokainen päättäkööt itse, katsoo tai ei, mutta tuollaisen tyhjänpäiväisen lässyttäjän vittuilut Saralle tai ylipäätään kenellekään on perseestä.

Sara kirjoitti blogissaan maalikuussa törmänneensä iltapäivälehdissä otsikkoon: ”Sara Siepin rooli mietityttää”. Hän huomasi, että keskustelua käytiin siitä, onko Onnenpyörä nykyisten tasa-arvokäsitysten mukainen.

– Jos joku jaksaa pahoittaa mielensä siitä, että sinne se Sieppi laitettiin hipsuttamaan edestakaisin, niin ihan itse suostuin tähän tehtävään, mulla oli kivaa ja hyvä tuntipalkka (sitähän te kysyitte).