Brother Christmas toi sairaalassa kipsattavana olleelle 4-vuotiaalle Neelalle suklaata ja leikki hänen kanssaan. Kuva: Milka Alanen
Brother Christmas toi sairaalassa kipsattavana olleelle 4-vuotiaalle Neelalle suklaata ja leikki hänen kanssaan. Kuva: Milka Alanen

Ari Koponen, 34, auttaa nimellä Brother Christmas vähävaraisia ympäri vuoden.

Kun tuntematon perheenäiti alkoi itkeä ulko-ovella saadessaan yllättäen 300 euron lahjakortin ruokakauppaan, Ari tiesi olevansa oikeassa paikassa oikeaan aikaan.

Ari tunnetaan Brother Christmasina, joka auttaa kaikkia apua tarvitsevia. Hänet palkittiin viime vuonna Vuoden vapaaehtoisena, Suomen Sotaveteraaniliiton ansiomitalilla ja kutsulla Linnan juhliin.

– Ajattelen, että tämä on vähän sellaista Robin Hood -hommaa. Pyydän yrityksiltä ja yksityisiltä ja annan heikommille.

”Moni puhuu, että pitäisi auttaa, muttei tee mitään.”

Ari on 34-vuotias perheenisä, jolla on vaimo, kaksivuotias poika ja kuusivuotias tyttö. Vuosi sitten joulukuun alussa koti-isä ajatteli, että voisi se hyvä joulu olla muillakin kuin omalla perheellä. Hän kehitti Brother Christmas -hahmon ja laittoi someen pyynnön auttaa.

– Ärsyttää sellainen jahkailu. Moni puhuu, että pitäisi auttaa, muttei tee mitään.

Sinä jouluna hän vei ruokaa, lahjakortteja ja muita lahjoja seitsemälle perheelle.

Tänä jouluna apua sai 114 perhettä. Välissä Ari on vienyt lapsia lätkämatseihin, jakanut makkaraa leipäjonossa ja yllättänyt perheitä Lintsi-päivällä. Arin laskelmien mukaan viime vuonna apua sai noin 3 500 ihmistä.

– Tästä tuli päätyö, ei rahallisesti mutta ajallisesti. Viikossa käytän tähän ehkä 50 tuntia, joulun alla vielä enemmän.

Rankkoja kohtaloita

Ari auttaa muita, koska saa siitä yksinkertaisesti hyvän mielen.

– En ole ikinä tuntenut rahan lahjoittamista järjestöille omaksi jutukseni. Kun näen itse, että apu menee perille ja ketkä sitä apua saavat, se avartaa omaa ajatusmaailmaa. En esimerkiksi aiemmin ymmärtänyt, kuinka paljon Suomessa on perheitä, joilla ei ole rahaa ruokkia lapsiaan tai pitää kodissa lämpöjä.

”Kun näen itse, että apu menee perille ja ketkä sitä apua saavat, se avartaa omaa ajatusmaailmaa.”

Ari näkee rankkojakin kohtaloita: kerran hän auttoi perhettä muuttamaan hometalosta lähemmäs sairaalaa, jossa perheen verisyöpää sairastavaa lasta hoidettiin. Hän seuraa perheen elämää edelleen. Tammikuussa hän menee häihin, joissa onnea varjostaa suru. Sulhanen on sairastunut parantumattomasti ja Ari kannustaa lahjoittajia kartuttamaan parin häämatkakassaa. Matka Yhdysvaltoihin on sulhasen suurin haave.

– Se voi mahdollisesti olla heidän viimeinen matkansa.

– Tämän työn olen oppinut arvostamaan, mitä itselläni on. Kaksi tervettä lasta, hyvä tukiverkosto ja kaikki rakkaimmat lähelläni.

Cheek suunnittelee parhaillaan jäähyväiskiertuettaan, joka päättyy elokuussa Lahteen.

Cheekin eli Jare Tiihosen, 36, elämästä kertova Veljeni vartija -elokuva saa ensi-iltansa ensi viikolla. Tarinassa on vahvasti mukana veljeys ja Antti Holma näyttelee räppärin lisäksi tämän kaksoisveljeä Jereä.

– Jere ei ole vielä nähnyt elokuvaa, eikä äiti. Yleisesti elokuvan vastaanoton tietää, kuten tietää kaiken mikä liittyy muhun. Kriitikoilta pukkaa varmaan yhtä tähteä, mutta toivottavasti yleisö diggaa. Tämä on se kaava, mikä urallani on ollut, Jare naurahti elokuvan ennakkonäytöksessä.


Läheiset ymmärtävät

Jare suunnittelee parhaillaan jäähyväiskiertuettaan, joka päättyy elokuussa Lahteen. Kun Suomen suosituin räppäri kertoi 2014 loppuvuodesta lähipiirilleen lopetusaikeista, he suhtautuivat ajatukseen ymmärtäväisesti.

– Ne, jotka ovat minua lähellä ymmärtävät miksi lopetan. Muille olen sanonut, että ette voi tietää, mitä mä tunnen.  

– Pääpointti lopettamiselle on se, että Cheekinä en keksi mitään uutta. Moni sanoo, että voithan sä tehdä kesäksi biisin tosta tai tosta. Mutta olen tehnyt biisit jo monta kertaa kaikesta Cheekille olennaisesta tematiikasta. Rakkaudesta tietysti voi aina laulaa.

Elokuvassa kuvataan myös Jaren suhdetta mallina työskentelevään yliopisto-opiskelijaan. Suhde kariutuu siihen, että rauhallisempaa kotielämää eläessä Jare ei keksi Cheekille mitään uutta kirjoitettavaa.

”Cheekinä en keksi mitään uutta.”

– Voin ihan hyvin kuvitella, että elän kymmenen vuoden kuluttua rauhallista perhe-elämää. Moni on sanonut, että voihan sulla sitten olla uusia ideoita. Mutta en mä sellaisesta halua edelleenkään tehdä musaa, Jare selventää.

Jare ei vielä tiedä, mitä tekee elokuun jäähyväiskeikkojen jälkeen.

– Ostin kotiin pienen kosketinsoittimen. Ehkä minusta tulee pianisti!

Onnea etsimässä

Cheekin viimeinen albumi kuvasi myös artistin syvempiä tuntoja ja elämää kaksisuuntaisen mielialahäiriön kanssa.

– Nyt kuuntelen levyä, että olenpa ollut aika maassa. Tällä hetkellä minun olisi mahdotonta aloittaa noin tummanpuhuvan albumin kirjoittamista.

Mikä Jaren tekee sitten onnelliseksi?

– Sitä mietin yhä. Minulla on aina ollut kaipuu johonkin muuhun ja aika näyttää, mitä se jokin muu tulee olemaan. Mulla on hieno ja laaja kaveripiiri, josta olen onnellinen.

”Minulla on aina ollut kaipuu johonkin muuhun.”

Viime kesänä Jare päätti ostaa vuosien harkinnan jälkeen koiran. Otus on sulattanut myös miehen äidin sydämen.

– Käyn yleensä vähän enemmän Lahdessa moikkaamassa äitiä. Asun kauempana kuin Jere, enkä ole aina siinä vieressä tukemassa, mutta mulla on halu auttaa. Nyt mutsi on käynyt useammin täällä Helsingissä, kun on tuo Otus. Se on hyvä vetonaula!

Brittihovissa on hämmentävä kihlajaissuma. Erikoisesta hääeleganssistaan parhaiten tunnettu prinsessa Eugenie avioituu Jack Brooksbankin kanssa loppuvuodesta, mutta ihaninta tässä uutisessa on kosintatapa. Se oli kuin elokuvista.

Prinssi Andrew'n ja tämän entisen kohuvaimon Sarah Fergusonin nuorempi tytär prinsessa Eugenie, 27, astelee pian kohti alttaria.

Hovi tiedotti eilen, että Eugenie ja yökerhonomistaja Jack Brooksbank, 29, ovat sinetöineen seitsemän vuoden suhteensa.

Nuoripari meni kihloihin aiemmin tässä kuussa vieraillessaan Nicaraguassa. 

BBC:n haastattelussa kaksikko paljastaa, että kosinta oli juuri prinsessalle sopiva, siis vähintäänkin täydellinen.

Herra Brooksbank oli polvistunut kosimaan rakastettuaan tulivuori (!) taustanaan. Juuri ennen kosintaa kaksikko oli katsellut järvelle ja ihastellut sen ylle lankeavaa auringonlaskua.

– Järvi oli niin kaunis. Ja se auringonlaskun kajo oli erilainen kuin mikään ennen näkemäni. Olin juuri sanonut ääneen, että tämä on uskomattoman hieno hetki. Ja sitten hän täysin yllättäen kosi! Se oli täydellistä, prinsessa Eugenie kertoi BBC:n haastattelussa. 

Täydellinen kosinta viimeisteltiin täydellisellä sormuksella, jossa komeilee punertava Padparadscha-safiiri timanttiryppään keskellä. Häät pidetään loppuvuodesta, jolloin prinssi Harryn ja Meghan Marklen keväthäistä on ehtinyt kulua jo tovi.

No, prinsessa Eugenie ansaitsee onnensa. Edellisen kerran, kun hän nousi laajemman yleisön tietoisuuteen vuonna 2011, tilanne oli vähemmän mairitteleva.

Prinssi Williamin ja Katen häissä prinssin serkkujen Beatricen ja Eugenien vitsailtiin näyttävän aivan Tuhkimon pahoilta sisarpuolilta Anastasialta ja Drusellalta. 

Onneksi näissä 2000-luvun moderneissa prinsessasaduissa myös pahat sisarpuolet löytävät onnen!

Prinsessa Beatricen ja hänen siskonsa prinsessa Eugenien kuninkaallinen häätyyli herätti hilpeyttä vuonna 2011. Kuva: MV Photos
Prinsessa Beatricen ja hänen siskonsa prinsessa Eugenien kuninkaallinen häätyyli herätti hilpeyttä vuonna 2011. Kuva: MV Photos