"Suomessa korostetaan yksilön onnistumista ja holtitonta kuluttamista. Ilmapiiri ei kannusta yhdessä tekemiseen ja aktiivisuuteen", Meeri on huomannut. Kuva: Panu Pälviä
"Suomessa korostetaan yksilön onnistumista ja holtitonta kuluttamista. Ilmapiiri ei kannusta yhdessä tekemiseen ja aktiivisuuteen", Meeri on huomannut. Kuva: Panu Pälviä
"Suomessa korostetaan yksilön onnistumista ja holtitonta kuluttamista. Ilmapiiri ei kannusta yhdessä tekemiseen ja aktiivisuuteen", Meeri on huomannut. Kuva: Panu Pälviä
"Suomessa korostetaan yksilön onnistumista ja holtitonta kuluttamista. Ilmapiiri ei kannusta yhdessä tekemiseen ja aktiivisuuteen", Meeri on huomannut. Kuva: Panu Pälviä

Vuoden lehtikuvaaja Meeri Koutaniemi puolustaa heikkoja ja kieltäytyy vakituisesta työpaikasta.

Katso, neekerimanne tulee! neljätoistavuotias poika huutaa ja osoittaa Meeri Koutaniemeä. Vuosituhat on juuri vaihtunut, asenteet kuusamolaisella yläasteella eivät.

Tummapiirteistä Meeriä kiusataan, koska hänessä on pisara romanilaisverta.
Aiemmin Meeri olisi ohittanut kiusaajansa ja jatkanut koulun käytävää pää painuksissa. Ei enää. Hän tarttuu poikaa hiuksista, hakkaa tämän päätä seinään ja pyytää kiusaajaa toistamaan herjauksen. Poika vaikenee.

Kiusaaminen vähenee muttei lopu. Meeri kasvattaa pitkät kynnet, jotka hän upottaa kiusaajiensa käsivarsiin. Hyökkääjien ihoon jää syvät, veriset naarmut.

Jossain vaiheessa Meeri alkaa itsekin uskoa, että hänessä on jokin vika. Kun hän kävelee kotiin koulusta, päässä takoo soimausten mantra.

– Koulukiusaus on jättänyt syvät arvet. Tulkitsen ihmisiä välillä vieläkin väärin ja luulen, että joku haluaa satuttaa minua. Toisaalta olen joutunut rakentamaan
itsetuntoni niin murusista, että se on nykyään poikkeuksellisen vahva, 25-vuotias Meeri on huomannut.

Tragediat kuviksi

Traumaattiset lapsuudenkokemukset välittyvät myös 11-vuotiaan Elisabeth Hkeren silmistä mustavalkokuvassa, jonka Meeri otti kenialaisten tyttöjen turvakodissa viime joulukuussa. Elisabeth kertoi Meerille, että ellei hän olisi karannut kotoa, hänet olisi ympärileikattu ja naitettu 65-vuotiaalle miehelle.

– Sinä yönä en meinannut saada nukutuksi. Ajattelin naisten silvottuja sukupuolielimiä ja 10-vuotiaiden lapsien raiskauksia, mutta myös sitä mieletöntä taistelutahtoa, joka tapaamieni tyttöjen katseissa oli. Halusin välittää sen tunteen muullekin maailmalle, Meeri sanoo.

Viesti meni perille. Vuoden 2012 lehtikuvakilpailussa Meeri teki historiaa voittamalla palkinnot viidessä eri kategoriassa ja oli myös yleisön valinta Vuoden lehtikuvaajaksi. Toki materiaaliakin on paljon: Kenian lisäksi Meeri on taltioinut kahden vuoden aikana vähäosaisten ja sorrettujen elämää 14 eri maassa.

Valokuvaajana Meeri on saanut kiitosta heittäytymisestä. Hän kohtelee kuvattavia kuin perheenjäseniään – hän nukkuu, syö ja peseytyy heidän kanssaan.

– En voi vaatia ketään paljastamaan tarinaansa, jos en kerro itsestäni. Uskon, että olen ansainnut ihmisten luottamuksen siksi, että olen avannut heille oman persoonani.

Velkarahalla matkoille

Kuvausideoita Meeri löytää uutisista. Lukioaikana hän kiinnostui lapsityövoimasta ja päätti lähteä ylioppilaskirjoitusten jälkeen tutkimaan ilmiötä Intiaan.

Matkarahat Meeri keräsi myymällä Helsingin kauppatorilla muikkuja.

– En koskaan laske matkoilleni tarkkaa budjettia, se vain masentaisi. Varaan lentolippuihin tonnin ja asumiseen toisen mokoman. Osan kustannuksista olen kattanut myymällä kuvia lehtiin, mutta usein jään reissuista miinukselle.

Lehtikuvakilpailusta voittamansa viisi tuhatta euroa Meeri käytti lainojensa lyhentämiseen.

– Tiedän, että vakituisessa työpaikassa toimeentuloni olisi turvatumpaa, mutta silloin menettäisin ison osan vapaudestani. Se on liian kova hinta.

Meeri on kuvannut muun muassa pakolaisia thaimaalaisella kaatopaikalla, köyhiä kalastajia Ghanassa sekä hiv-positiivisia transsukupuolisia intiaaneja Meksikossa.
Siellä hän oli menettää henkensä viime vuoden helmikuussa.

Lue Me Naisten numerosta 15/2013, mitä Meerille Meksikossa tapahtui.

Lue myös:

Valokuvaaja Meeri Koutaniemi todisti kahden tytön ympärileikkausta Keniassa. Lue Helsingin Sanomien juttu täältä.

Ympärileikatun naisen tarina

Joillakin niitä ei ole ollenkaan ja joillakin vaikka muille jakaa. Arvaatko hiusten perusteella, ketkä julkisuuden henkilöt ovat kuvissa?

 

Essi Pöysti ja ex-koripalloilija Ville Mäkäläinen ovat nyt kolmen lapsen vanhempia.

Vuoden 2009 Miss Suomi Essi Pöysti, 30, ja hänen puolisonsa, ex-koripalloilija Ville Mäkäläinen, 32, ovat saaneet lapsen. Lapsi on parille kolmas. Ville kertoi perheenlisäyksestä Facebook-sivuillaan tänään lauantaina.

”Äiti ja poika voivat hyvin.”

– Kauan jo rakastettu pikkuveikka on syntynyt tänään 11.50. Äiti ja poika voivat hyvin, Ville kirjoitti julkaisemansa kuvan yhteyteen.

Essi kertoi aikaisemmin tänä syksynä, että pelko on varjostanut raskautta aikaisempien keskenmenojen takia.

– Ei ole ollut helppoa olla raskaana, kun takana on kaksi myöhäistä keskeytynyttä raskautta, kaksi enkelivauvaa. Toivomme sydämestä, että kaikki menee tällä kertaa paremmin ja joulukuussa meitä on viisi, Essi kirjoitti syksyllä Instagramissa.

Essi Pöysti ja Ville Mäkäläinen menivät naimisiin kesällä 2015. Ville lopetti koripallouransa tänä vuonna. Kuva: Sanoma-arkisto / Tatu Lertola
Essi Pöysti ja Ville Mäkäläinen menivät naimisiin kesällä 2015. Ville lopetti koripallouransa tänä vuonna. Kuva: Sanoma-arkisto / Tatu Lertola

Essillä ja Villellä on entuudestaan kaksi lasta: Alma ja Aaro. Vuonna 2015 syntynyt Alma syntyi mummolan eteiseen, mutta kaikki meni lopulta hyvin.

– Siinä tilanteessa en ehtinyt pelätä tai miettiä. Kaikki kävi niin nopeasti, vartissa. Ei ehtinyt tulla edes hiki. Pelko siitä, kuinka olisi voinut käydä, iski vasta jälkeenpäin, Essi muisteli synnytystä Meidän Perhe -lehdelle.