"New York on ollut minun Siperiani. Meluinen ja rankka kaupunki, jossa on opittava pärjäämään yksin. Se on tehnyt hyvää", Mariko Pajalahti myöntää. Kuva: Jouni Harala
"New York on ollut minun Siperiani. Meluinen ja rankka kaupunki, jossa on opittava pärjäämään yksin. Se on tehnyt hyvää", Mariko Pajalahti myöntää. Kuva: Jouni Harala

Neljä vuotta Yhdysvalloissa asunut Mariko Pajalahti, 35, on käynyt läpi identiteettikriisin ja löytänyt itselleen uuden ammatin.

Laulaja Mariko Pajalahti, 35, ei säästele sanojaan kuvaillessaan vanhaa minäänsä. Siis juuri sitä samaa tähteä, joka nousi Kwan-yhtyeen solistina julkisuuteen vuonna 2000.

– Voi v****, mikä mulkku olin ennen!

Joskus megaraivareihin riitti se, että keikkapaikan takahuoneessa oli tarjolla vääränlaiset sämpylät. Ne Mariko saattoi viskata kiukuspäissään seinään.

Useimmat hölmöydet Mariko sanoo unohtaneensa. Kuten ne serkkunsa häät, joista hän oli meinannut myöhästyä.

– Olin todennut äidille, että eivät ne aloita vihkimistä kuitenkaan ennen kuin minä tulen paikalle. Siis mieti! Miten kusipäisesti ihminen voi käyttäytyä!

Mariko muistaa hurjimmat julkisuusvuodet hauskoina mutta rankkoina.

– On luonnotonta kasvaa aikuiseksi julkisuushärdellissä, jossa kaikki ovat rakastavinaan sinua. Kuvittelin, että se mitä minä haluan, on maailman tärkeintä.

Kun tuttavalta vapautui asunto New Yorkista vuonna 2010, Mariko päätti nostaa kytkintä.

– Halusin mennä jonnekin, jossa kukaan ei odota minulta mitään. Tiesin, että suurkaupungissa olisin vain yksi pieni partikkeli. Nobody.

Ammatinvaihto edessä

Uusi elämä ei ole ollut pelkkää amerikkalaista unelmaa. Mariko on vaihtanut tiuhaan työpaikkaa ja kotia.

– New York on rankka kaupunki siinä vaiheessa, kun arki alkaa. Siellä on oltava kekseliäs tullakseen toimeen. Minulle tämä nöyrtyminen on tehnyt hyvää. Olen laulanut pubinnurkissa parilla taalalla, tehnyt epämääräisiä teatteriprojekteja ja esiintynyt metrotunneleista bongattujen lauluryhmien kanssa, Mariko kertoo.

Myös suhtautuminen rahaan on muuttunut.

– Ennen saatoin täräyttää hetken mielijohteesta Pradan kengät. Nyt ennakoin ruokakaupassakin laskun loppusummaa. On pakko.

Alkuvuodesta Mariko käveli ajatuksissaan suosikkikatuaan, Manhattanin West 13. Streetiä, kun kohdalle osui tuttu joogasali.

– Se oli kirkas hetki, jolloin oivalsin, mitä olen etsinyt. Olen harrastanut joogaa vuosikausia, opiskellut Ulla Suokon johdolla reikihoitajaksi ja meditoin päivittäin. Hurja painolasti lähti harteilta, kun löysin taas suunnan.

Uuteen ammattiinsa, joogaopettajaksi, Mariko opiskelee vielä tänä syksynä Suomessa. Marraskuussa odottaa paluu Yhdysvaltoihin. Tällä kertaa Los Angelesiin.

– Minua ei sido parisuhde, perhe, eikä työ. Ei mikään. Voin mennä minne huvittaa ja muuttaa suuntaa, kun siltä tuntuu. Se tuntuu aika kivalta.

Lue Marikon koko haastattelu Me Naisten numerosta 34/2014.

Katso myös video täältä!

Lisää Marikosta:

Mihin katosit, Kwan-Mariko?

Mariko Pajalahti: "Olen taistellut erottuakseni"

Mariko on kaukana seinäruususta

Mariko Pajalahti

Laulaja syntyi 15.3.1979 Helsingissä. Muuttaa loppuvuodesta Los Angelesiin.

Muistetaan Kwan-yhtyeestä, Salatut elämät -sarjasta ja Tanssii tähtien kanssa -ohjelmasta.

Yle TV2:n 13.9. alkavassa We want more -ohjelmassa Mariko ja Kwan palaavat yhteen.

Kuka oli kenenkin aviomies, seurustelukumppani ja salarakas, ja milloin? Tämä testi paljastaa, oletko lukenut viihdeuutisesi.

Vaikka Suomi on pieni maa, riittää täkäläistenkin julkimoiden rakkauselämässä seurattavaa, jos mielii pysyä kärryillä kaikkien telkkarista tuttujen suhdekuvioista. 

Jos luulet tuntevasi kotimaisten kuuluisuuksien lemmekkäät vaiheet kuin omat taskusi, tee testi ja selvitä, millä tolalla muistisi ja tietämyksesi ovat!

Jos tulos oli kehnonlainen, aloita rakkaudellisten uutisten seuraaminen vaikkapa päivittämällä tietosi julkkisten kesäsöpöilyistä.

Ehkäpä Suomi-kuuluisuudet ovat heikko kohtasi? Siinä tapauksessa sinua ilahduttanee Hollywood-julkkisten oikeita nimiä koskeva tietovisa.

Mikäli testi todisti julkimomuistisi olevan vailla vertaa, kannattaa seuraavaksi haastaa aivojaan vaikkapa tunnistamalla julkkisten lapsia kuvista

Fardon-hevonen on Anna-Julia Kontion ”elämän opettaja”. Kuva Team Harmony
Fardon-hevonen on Anna-Julia Kontion ”elämän opettaja”. Kuva Team Harmony

Ylöjärveläinen Anna-Julia Kontio sanoo, että hän on opetellut suodattamaan ikävät asiat.

Esteratsastaja Anna-Julia Kontio on juuri lopettanut aamupalaansa ja siirtymässä autoon, kun hän vastaa puhelimeen Belgiassa.

– Odota, kerron autonkuljettajalle osoitteen, niin jatketaan sitten, hän huikkaa melkein heti.

Autonkuljettaja vie Anna-Julian kohti kisapaikkaa Belgian Bonheidenissa. Tällaista on hänen elämänsä sen jälkeen, kun Jordanian prinsessa Haya Bint al-Hussein halusi Anna-Julian töihin Team Harmony -talliinsa. Työtarjous tuntui Anna-Juliasta hetkittäin epätodelliselta.

– Se oli todellinen yllätys, huima tilaisuus, josta en voinut kieltäytyä. Tämä on palkinto kovasta työstäni ja huomattava kunnianosoitus, hän kertoo.

Anna-Julia on työskennellyt uudessa tallissa nyt neljä kuukautta. Lukuisat kilpailut rytmittävät arkea: ensi viikolla hän käy nopeasti piipahtamassa Suomessa ja sen jälkeen kisailee Oslossa.

Eron jälkeen huippuhommiin

Vielä pari vuotta sitten Anna-Julia kävi läpi epävarmaa ja raskasta vaihetta elämässään. Syksyllä 2016 Anna-Julia erosi silloisesta miesystävästään, sveitsiläisestä Martin Fuchsista. Hetkessä hän menetti myös työnsä Fuchsien tallilla, muut hevoset ja kotinsa. Sen jälkeen hän ilmoitti lopettavansa kilparatsastamisen ja muutti hetkeksi Ylöjärvelle, mistä hän oli lähtenyt edellisen kerran vuonna 2011.

Nyt tilanne on täysin toinen: Team Harmony -sopimus vei Anna-Julian tämän vuoden kesällä Englantiin. Siellä 27-vuotiaan ammattiratsastajan taustalla toimii noin 20 henkilön tiimi,  ja hänellä on seitsemän hevosta. Niistä tärkein on 17-vuotias Fardon.

– Fardon on elämäni opettaja ja tärkeä tekijä urallani. Se on vielä erinomaisessa kilpailukunnossa, Anna-Julia kertoo.

 

Vaitonainen varakkaasta tiimistä

Tällä hetkellä kilpailut vievät Anna-Juliaa ympäri Eurooppaa. Kun Anna-Julia ehtii viettää aikaansa Englannin-kodissaan Suffolkin Newmarketissa, hän nauttii muun muassa kokkailemisesta ja suomalaisista televisio-ohjelmista. Siellä hän ajaa omalla autollaan. Mutta kisapäivien tapaan esteratsastajan aikataulut ovat säännöllisen tarkkoja kotonakin: 

– Herään siinä viiden–kuuden maissa, ja teen kotona ensimmäiseksi lihaskuntotreenit.  Tallille menen seitsemän maissa ja alan heti ratsastaa. Usein ratsastan yhteen putkeen iltapäivään saakka enkä pidä mitään taukoja. Nukkumaan menen kotona yleensä melko aikaisin, yhdeksältä illalla. 

”Raha ei näy tallissa mitenkään erityisemmin. Tiimi on tietenkin varakas, mutta sen rakentaminen täydelliseksi vie aina aikansa ja vaatii paljon myös henkistä treenaamista.”

Niin kilpailuissa kuin Suffolkin talleilla Anna-Julia sanoo tapaavansa usein Jordanian prinsessa Hayan, jota hän kuvailee mukavaksi. Jordanian prinsessa Haya on yksi edesmenneen Jordanian kuningas Husseinin tyttäristä ja muun muassa entinen olympiatason kilparatsastaja.

– Raha ei näy tässä tallissa oikeastaan mitenkään erityisemmin. Kaikki toimii, niin kuin kilpaurheilussa pitääkin. Tiimi on tietenkin varakas, mutta sen rakentaminen täydelliseksi vie aina aikansa.

Toinen Team Harmonyn tallissa kilpaileva esteratsastaja on irlantilainen Peter Moloney. Tällä hetkellä Anna-Julian valmentajana toimii Markus Fuchs, joka on hänen ex-miesystävänsä sukulainen. Markuksen veli, Thomas Fuchs, oli aikoinaan 4,5 vuotta Anna-Julian työnantaja.

– Thomas on ollut urallani isoin vaikuttaja, ja hänen opeistaan saan olla ikuisesti kiitollinen, Anna-Julia kertoo.

 

Kahden vuoden tauon jälkeen Anna-Julia kisaa lokakuussa taas Helsinki International Horse Show’ssa. Tämä kuva on arkistokuva Fardonin kanssa. Kuva: Team Harmony
Kahden vuoden tauon jälkeen Anna-Julia kisaa lokakuussa taas Helsinki International Horse Show’ssa. Tämä kuva on arkistokuva Fardonin kanssa. Kuva: Team Harmony

 

Jatkuvaa itsensä likoon laittamista

Kun Anna-Julia pääsi ensimmäisen kerran hevosen selkään ja oppi puhumaan, hänellä oli mielessä vain yksi asia:

– Tiesin jo lapsena, että minusta tulee joskus kilparatsastaja. Siitä asti olen elänyt tätä unelmaani ja elän sitä yhä, mutta usein unohdetaan, että tämä on kovaa työtä ja urheilua. Tämä on jatkuvaa itsensä kehittämistä ja itsensä likoon laittamista. Olen elänyt rankkoja aikoja. Edelleenkin joskus jotkut asiat ärsyttävät, mutta tiedän, että en voi vaikuttaa kaikkeen. Siksi olen opetellut suodattamaan ikävät asiat, ottamaan niistä tarvittavan opin ja keskittymään hyviin asioihin.

Ylöjärvi esiintyy Anna-Julian puheessa usein. Se on paikka, jossa hän näkee rakkaitaan ja pääsee nollaamaan rankkojen kisojen välissä. Perheenjäsenet kulkevat välillä myös Anna-Julian mukana kisoissa ja ovat hänen mukaansa valmiita matkustamaan minne tahansa.

– En sinänsä ikävöi Suomea eikä minulla ole varsinaista koti-ikävää. Siskoni lapsia kaipaan tosin joka päivä. Monia ihmisiä olisi kiva nähdä useammin, mutta en harmittele sitä. Olen hyväksynyt, että jos haluan työskennellä huipulla, minun täytyy asua muualla.
 

Anna-Julia ”Juuli” Kontio x 3

  1. Vuonna 1991 syntynyt  kilparatsastaja Ylöjärveltä.
  2. Äiti Tuula Kontio on menestynyt esteratsastaja, joka pitää tallia Ylöjärvellä. Isä Jorma Kontio tunnetaan yli 10 000 voittoa saavuttaneena raviohjastajana, asuu Ruotsissa. Vanhemmat erosivat, kun Juuli oli kaksivuotias.
  3. Juulin uraa voi seurata muun muassa Facebookissa ja Instagramissa.

Anna-Julia Kontio kertoo, ettei koti-ikävä vaivaa häntä maailmalla, mutta mielellään hän näkee rakkaitaan aina kuin mahdollista. Kuva: Sanoma arkisto
Anna-Julia Kontio kertoo, ettei koti-ikävä vaivaa häntä maailmalla, mutta mielellään hän näkee rakkaitaan aina kuin mahdollista. Kuva: Sanoma arkisto