Minttu Virtanen. Photos Veikko Kähkönen
Minttu Virtanen. Photos Veikko Kähkönen

When flight attendant Minttu Virtanen moved in with F1 star Kimi Räikkönen, she had to get used to the big house; futhermore, the partnership of two travelling professionals meant that finding time to spend together had to be done with diaries in hand. – Still, I'm not going to give up my job. It's a strange idea to be wholly dependent on someone else.

When flight attendant and fitness model Minttu Virtanen, 27, was introduced to Formula 1 driver Kimi Räikkönen, 34, by common friends last summer, attraction was immediate. The couple hasn't slowed down since: in November, Minttu moved in with Kimi in Kaskisaari, Helsinki. The change in living conditions was enormous; Minttu's bedsitter had 34 m², Kimi's house 500 more than that.

– At first, I was nervous about being alone in such a big house. When I came home from work, I went into each room and turned the lights on to make sure there was no-one there, Minttu tells us.

– I never imagined I'd be the type of person who could spend her time admiring the scenery, but I've noticed how relaxing it can be just to sit with a cup of coffee and watch the sea.

She has brought a little of her own handiwork to the decor of her new home without interfering with the general theme.

– The house was already so nicely decorated, and I don't need much to feel at home. It's irrelevant where I am as long as I can be with my loved ones. With Kimi, in this relationship, I feel I'm in the right place.

MVPhotos

The sadness of lonely nights at home

Minttu has had to get used to both the big house and life according to the F1 racing calendar. She appreciates the flexibility of her employer, FlyBe, in her new situation.

– We live according to the F1 racing calendar, and I try to adapt my own schedule so that I can support Kimi as well as I can. At least so far, my holiday requests have received understanding at work, says Minttu.

In a partnership of two travelling professionals, the everyday life of a long-distance relationship has quickly become familiar. The hard fact is that being together every day is impossible. At such times, the couple keep in touch via the internet or, more often, by phone.

– In a long-distance relationship, understanding is emphasised even more and trust has to be on a solid basis, Minttu says.

– At work, the distance is easier to cope with, when you have something else to think about. But on lonely nights at home, I get sad, sometimes so much that it starts to annoy me. Then I have to think about the future and remind myself that the situation won't be like this forever. This is our everyday life now but eventually, it will change.

Minttu admits that much has happened in less than a year but, at the same time, the familiar framework of everyday life has stayed the same.

– My life hasn't turned upside down, even though there are many nice, new things in it. My everyday life, work and friends are still here in Finland. I'm not going to give up my working life or my independence because Kimi's career takes him around the world. It's a strange idea to be wholly dependent on someone else; it's important to me to hang on to my own thing.

Sporty life and a ban on sweets

Minttu is, indeed, doing her very own thing. She already has an established career as a flight attendant, as well as another profession as a fitness model for the Bealive agency. Sport is the number one passion in her life, and there she could find even more to do. Minttu has just started training to become a personal trainer and she will graduate next autumn.

– I don't know if it could be my primary profession, but at least it's something I could do within the framework of my travelling life. It also gives me more depth and knowledge for my own excercise, and I suppose I'll design a fitness programme for Kimi too, Minttu jokes.

– He's already promised to commit to it.

Minttu admits that her attitude towards Formula 1 has changed after it became more familiar to her through Kimi.

– I understand those who say that driving isn't sport. I didn't consider the drivers' job physically demanding until I saw the speed and races up close. Excellent body control and muscle strength are required just to stay in the seat at speeds like that, not to mention races where the heat adds to the physical demands. My own ideas about the sport have completely changed and my respect for the drivers has hugely increased.

Minttu enjoys complete concentration during excercise. It's easiest to achieve while jogging or at the gym, where Minttu carries out a training programme tailored for her.

– I've never been on a diet or excercised to look thinner. I think a healthy-looking, well-muscled body is more beautiful.

Kimi's home in Switzerland has its own fitness equipment, but in Helsinki the couple trains at a private gym a stone's throw from their home in Kaskisaari.

– Sport is a self-evident and natural part of my well-being. It's also an immensely important thing for the mind. Few things give me such a great feeling as after an excercise. If I don't have time to excercise enough, I feel it in everything: I'm more tired and bad-tempered and I don't eat well.

As far as eating is concerned, Minttu does have one weakness.

– I can't have sweets in the house. When it comes to them, I have no self-control whatsoever!

When Minttu is the sole occupant of the house, she makes quick salads or chicken and vegetables. When Kimi has the time to stay at home, he cooks or the couple go out to eat sushi or a proper steak.

– I like to keep my home orderly and tidy, but I'm no cook.

Kiira Korven taitoluistelu-uraan mahtui useita romahduksia, jotka olivat raskaita niin henkisesti kuin fyysisestikin. – Pahimpina hetkinä tuntui siltä, että huippu-urheilu teki minut hulluksi, hän kertoo elämäkerrassaan.

Syksyllä 2015 Kiira Korpi puhkesi itkuun kertoessaan, että hänen kilpauransa taitoluistelijana on ohi. Motivaatiota jatkaa ei enää ollut.

– Nämä ovat ilon kyyneleitä, hän sanoi tiedotustilaisuudessa.

Takana oli kuitenkin vuosikausia raskaita vaiheita ja synkkä romahdus vuonna 2015. Kiira kertoo avoimesti uransa vaikeimmista hetkistä syyskuussa ilmestyvässä elämäkerrassaan Kiira – ehjäksi särkynyt (Otava).

Lopettamista edelsivät penkin alle menneet Shanghain MM-kisat, joita Kiira kuvailee kirjassa katastrofiksi. Sen jälkeen hänen olonsa oli kuin loppuun puristetulla pesusienellä. Hän huomasi uupumisensa ja pahoinvointinsa vasta jälkikäteen.

”Shanghain epäonnistuminen sinkosi minut kuukausia kestäneeseen pyörteeseen, jossa jouduin sukeltamaan syvälle minuuteeni. MM-katastrofia seuranneet kuukaudet olivat aikaa, jolloin koin kuolevani ja toisaalta herääväni henkiin. Kyse ei ollut ainoastaan siitä, jatkanko uraani vai en”, Kiira kertoo Jere Nurmisen kirjoittamassa kirjassa.

”Jouduin sukeltamaan syvälle minuuteeni.”

Jo ennen Shanghaita Kiira oli ollut romahtamispisteessä, mikä näkyi muun muassa niin, että hän purskahteli usein itkuun ilman mitään syytä. Taustalla oli raskaaksi muuttunut valmennussuhde ja useita loukkaantumisia, pahimpana akillesjännevamma, jonka kanssa Kiira kamppaili peräti pari vuotta.


Laihduttaminen kostautui

Kiira kertoo kirjassa, että taipumus suorittamiseen johti myös rankkaan laihduttamiseen, jonka Kiira aloitti keväällä 2007. Lihomisen pelossa hän söi jatkuvasti liian vähän, mutta ajatteli sen kuuluvan huippu-urheilijan terveelliseen elämään. Elimistö meni säästöliekille, ja Kiira alkoi kärsiä vatsavaivoista sekä palautumisongelmista. 

Nyt hän ajattelee, että laihduttaminen oli harjoittelun kannalta kohtalokasta, koska se romahdutti ponnistusvoiman.

”Surullisinta oli se, että testitulokset eivät enää koskaan palautuneet täysin samalle tasolle kuin esimerkiksi Torinossa 2006. Maksoin laihduttamisesta kovan hinnan”, Kiira toteaa.

”Maksoin laihduttamisesta kovan hinnan.”

Kiira arvelee kirjassa, että on lopettamispäätöksensä jälkeen muuttunut koko ajan myötätuntoisemmaksi itseään ja muita kohtaan.

”Voi olla, että nykyisellä elämänkokemuksellani en kokisi kilpailemista niin ahdistavaksi, mutta pahimpina hetkinä tuntui siltä, että huippu-urheilu teki minut hulluksi. Olen kuitenkin sitä mieltä, että ei huippu-urheilu itsessään ole synkkää, vaan synkkyys oli pääni sisällä.”

Tänä syksynä Kiira aloitti psykologian opinnot The New School -yliopistossa New Yorkissa. Sitä ennen Kiira asui miesystävänsä Arthur Borgesin kanssa Milanossa. Pari meni naimisiin tänä keväänä, ja Kiirasta tuli Kiira Korpi-Borges.

Kiira ja Arthur avioituivat Italiassa Como-järvellä.

– New Yorkissa on koko ajan tekemistä ja siellä tulee olo, että voi saavuttaa mitä vain. Välillä vain istun puiston penkillä ja seuraan haltioituneena ihmisiä. Välillä on kiva päästä poiskin siitä hektisyydestä, Kiira kertoi Yhdysvaltoihin asettumisestaan joulukuussa 2016.

Uransa lopettamisen jälkeen Kiira on tehnyt myös taitoluistelunäytöksiä sekä ollut Tanssii tähtien kanssa -ohjelman tuomarina. Häntä on kuultu Ylellä urheilun asiantuntijana ja nähty TV5:n talviolympialaislähetyksissä.

Mika ja Marketa Häkkinen pääsivät nauttimaan syntymäpäiväjuhlista ison vierasjoukon kanssa. Kuva: Sakari Majantie
Mika ja Marketa Häkkinen pääsivät nauttimaan syntymäpäiväjuhlista ison vierasjoukon kanssa. Kuva: Sakari Majantie

Mika Häkkisen syntymäpäivillä esiintyivät muun muassa Virve Rosti, Samuli Edelmann ja Danny.

Kaksinkertainen F1-maailmanmestari Mika Häkkinen juhli 50-vuotissyntymäpäiviä eilen Ravintola Sipulissa.

Hyväntuulinen sankari saapui paikalle vaimonsa Marketa Häkkisen, 40,  kanssa. Pariskunta vaihtoi punaisella matolla nopean suukon ja ihastuneita katseista.

Illan ohjelma ja vieraat olivat Mikalle yllätys.

– Näistä juhlista kuulin, mutta en osannut arvatakaan missä, milloin ja keitä henkilöitä tänne tulee, Häkkinen ehti kommentoida ottaessa vastaan kutsuvieraita.

Noin satapäisessä vierasjoukossa oli lukuisia Mikan ystäviä ja myös tuttuja kasvoja. Muun muassa ex-kiekkoilija Esa Tikkanen, ex-rallikuski Marcus Grönholm, Vanessa Kurri sekä Hanna-Maria Seppälä ja Anssi Hintsa saapuivat juhlimaan yhtä Suomen tunnetuinta urheilijaa.

Illan esityksistä vastasivat Samuli Edelmann, Virve Rosti ja Danny sekä Sirpa Suutari-Jääskö ja Jukka Haapalainen.

Mika Häkkisen oikea syntymäpäivä on 28. syyskuuta.