"Olen saanut itsevarmuutta ja oppinut paremmin avaamaan tunteitani puhumalla. Se millaisen ihmisen kanssa on, muokkaa myös sitä, millainen itse on, Jenni Banerjee sanoo. Kuva Veikko Kähkönen
"Olen saanut itsevarmuutta ja oppinut paremmin avaamaan tunteitani puhumalla. Se millaisen ihmisen kanssa on, muokkaa myös sitä, millainen itse on, Jenni Banerjee sanoo. Kuva Veikko Kähkönen

Jenni Banerjee nauttii uudesta elämästään Englannissa. Boheemia taiteilijasielua tasapainottaa kummasti, kun rinnalle on löytynyt supersiisti ja järkevä herrasmies. – Vastakohdat ovat hauska yhdistelmä.

Näyttelijä Jenni Banerjee, 33, muutti elämänsä Englantiin ja suhaa nyt säännöllisesti Lontoon, Manchesterin ja Helsingin väliä.

Lontoossa ovat työt ja uran rakentaminen, pohjoisempana Manchesterin maaseudulla sydänkäpy Shaun, 43, ja Helsingissä Salatut elämät -sarjan kiinnitys, joka jatkuu toukokuulle saakka.

– Muutaman Suomessa vietetyn vuoden jälkeen tuli vain voimakas tunne, että haluan taas lähteä maailmalle. Minua vievät levottomat jalat ja vahva intuitio.

Nyt Englannissa arki jakautuu niin, että maalla Jenni kirjoittaa ja hengähtää ja Lontoossa hän käy tapaamassa agenttiaan, esittäytymässä casting-väelle sekä esiintymässä koekuvauksissa. Cityarjen vastapainoksi Jenni viettää muut ajat Manchesterissa. Siellä maalaistalossa koirat Dexter ja Loxley saavat juosta pihalla – paitsi pimeällä, jolloin ketut hipsivät aivan lähinurkille. Naapurustossa on hevostiloja, ja Jenni on elvyttänyt käyntiin vanhan harrastuksensa ratsastuksen.

– Olen aina pitänyt itseäni suurkaupunkisäheltäjänä, mutta olen kotiutunut Manchesteriin todella hyvin. Luonnosta ja ulkoilmaelämästä on tullut ihana, terve vastapaino hektiselle Lontoolle.

Jenni sanoo solahtaneensa brittiarkeen hyvin ja omaksuneensa liudan paikallisia tapoja. Entinen vannoutunut kahvi-ihminen kiehauttaa nyt iltapäivisin teet ja mutustaa sen kanssa kaakkua. Kotoa löytyvät sähköllä lämpiävä peitto, villasukat sekä fleecetakki ja tietenkin pitkät kumisaappaat.

– Alussa oli totuttelemista, että sisällä on sama lämpötila kuin ulkona ja ettei toppaliiviä riisuta sisälläkään. Mutta nyt olen tottunut viileään ja kosteuteen. Mitä muutakaan voi odottaa, jos asuu saarella.

Jenni ja yrittäjänä toimiva Shaun kohtasivat aikoinaan Tukholmassa, missä kumpikin oli työmatkalla. Ihastus iski kuin salama kirkkaalta taivaalta. Jenni kuvailee puolisoaan brittiherrasmieheksi, jolla on sydän täynnä kultaa.

Jenniä ja Shaunia yhdistää muun muassa ihmisen ja elämän oppiminen. Vaikka pari on monessa mielessä toistensa vastakohtia – Jenni enemmän tunneihminen ja boheemi taiteilijasielu, jonka perässä saa napsautella valoja pois päältä ja kaapinovia kiinni – Jenni kokee suhteessa oppineensa paljon nimenomaan hänestä itsestään.

– Olen saanut itsevarmuutta ja oppinut paremmin avaamaan tunteitani puhumalla. Se millaisen ihmisen kanssa on, muokkaa myös sitä, millainen itse on. Arvostan jokaista suhdettani. Kaikki kokemukseni ovat vaikuttaneet siihen, millaista polkua elämäni etenee, Jenni sanoo.

– Ja taitaa olla vain hyvä, että löysin vierelleni järki-ihmisen. Vastakohdat ovat hauska yhdistelmä. Jos kumpikin painaisi koko ajan tunnekanavalla, arjesta voisi kehittyä liian dramaattista, Jenni nauraa.

Taukoa esilläolosta

Jennin edellinen pitkän elokuvan rooli on vuonna 2010 julkaistussa Harjunpää ja pahan pappi. Sitä seurasi kansainvälisenä yhteistyönä tehty lyhytelokuva Mistaken. Niiden jälkeen Jenniä ei juuri ole julkisuudessa näkynyt.

– Otin tietoisesti taukoa näyttelemisestä ja esilläolosta. Halusin löytää elämääni muutakin, enkä määrittyä vain työni kautta. Kirjoittamisesta löytyikin uusi henkireikä.

Jennillä on nyt tietokoneellaan yksi idea romaanille sekä kaksi runkoa elokuvakäsikirjoituksiksi. Toiselle niistä on saatu Elokuvasäätiön tukikin, ja kässäristä on valmiina kaksi versiota.

– Kirjoittamista ja viilattavaa riittää vielä, mutta uskon, että ideani kyllä kantaa elokuvaksi asti.

Uudessa maassa uran avauksen ensimmäinen vaihe on verkostoituminen ja se vie aikaa. Jennillä on hyvä agentti, mutta itsensä esitelläkseen on jatkuvasti kierrettävä koekuvauksissa, tehtävä mainoksia ja edustettava tilaisuuksissa.

– Englannissa jouduin aloittamaan kaiken taas alusta. Mutta en ajattele sitä hankaluutena tai niin, että pysymällä Suomessa olisin päässyt jotenkin helpommalla. Lähteminen vain tuntui oikealta ratkaisulta, Jenni sanoo.

Uuden elämänvaiheen alussa, vieraan kulttuurin keskellä ja urahaasteiden edessä Jenni sanoo olevansa onnellinen ja tasapainossa. Tätä tilaa on edeltänyt toisenlaisiakin aikoja, mutta niihin Jenni ei halua palata. Arki rullaa nyt hyvin ja Jenni keskittyy unelmiensa toteuttamiseen: ensin urakuvioihin ja myöhemmin perhehaaveisiin, joihin kuuluu lapsia ja hevosia ja koiria.

– Tasapainoinen elämä painaa vaakakupissa vähintään yhtä paljon kuin ura – jos ei enemmänkin. Uskon, että edessä on paljon hyvää.

Mitä Jennille tulee mieleen sanasta SOTE-uudistus? Entä rakkaus? Katso Me Naisten Mielikuvaleikki täältä.

Lue koko haastattelu Me Naisten numerosta 11/2014. Voit myös ostaa digilehden täältä. Joka päivä -tilaajana pääset lukemaan koko jutun täältä.

Kuka oli kenenkin aviomies, seurustelukumppani ja salarakas, ja milloin? Tämä testi paljastaa, oletko lukenut viihdeuutisesi.

Vaikka Suomi on pieni maa, riittää täkäläistenkin julkimoiden rakkauselämässä seurattavaa, jos mielii pysyä kärryillä kaikkien telkkarista tuttujen suhdekuvioista. 

Jos luulet tuntevasi kotimaisten kuuluisuuksien lemmekkäät vaiheet kuin omat taskusi, tee testi ja selvitä, millä tolalla muistisi ja tietämyksesi ovat!

Jos tulos oli kehnonlainen, aloita rakkaudellisten uutisten seuraaminen vaikkapa päivittämällä tietosi julkkisten kesäsöpöilyistä.

Ehkäpä Suomi-kuuluisuudet ovat heikko kohtasi? Siinä tapauksessa sinua ilahduttanee Hollywood-julkkisten oikeita nimiä koskeva tietovisa.

Mikäli testi todisti julkimomuistisi olevan vailla vertaa, kannattaa seuraavaksi haastaa aivojaan vaikkapa tunnistamalla julkkisten lapsia kuvista

Fardon-hevonen on Anna-Julia Kontion ”elämän opettaja”. Kuva Team Harmony
Fardon-hevonen on Anna-Julia Kontion ”elämän opettaja”. Kuva Team Harmony

Ylöjärveläinen Anna-Julia Kontio sanoo, että hän on opetellut suodattamaan ikävät asiat.

Esteratsastaja Anna-Julia Kontio on juuri lopettanut aamupalaansa ja siirtymässä autoon, kun hän vastaa puhelimeen Belgiassa.

– Odota, kerron autonkuljettajalle osoitteen, niin jatketaan sitten, hän huikkaa melkein heti.

Autonkuljettaja vie Anna-Julian kohti kisapaikkaa Belgian Bonheidenissa. Tällaista on hänen elämänsä sen jälkeen, kun Jordanian prinsessa Haya Bint al-Hussein halusi Anna-Julian töihin Team Harmony -talliinsa. Työtarjous tuntui Anna-Juliasta hetkittäin epätodelliselta.

– Se oli todellinen yllätys, huima tilaisuus, josta en voinut kieltäytyä. Tämä on palkinto kovasta työstäni ja huomattava kunnianosoitus, hän kertoo.

Anna-Julia on työskennellyt uudessa tallissa nyt neljä kuukautta. Lukuisat kilpailut rytmittävät arkea: ensi viikolla hän käy nopeasti piipahtamassa Suomessa ja sen jälkeen kisailee Oslossa.

Eron jälkeen huippuhommiin

Vielä pari vuotta sitten Anna-Julia kävi läpi epävarmaa ja raskasta vaihetta elämässään. Syksyllä 2016 Anna-Julia erosi silloisesta miesystävästään, sveitsiläisestä Martin Fuchsista. Hetkessä hän menetti myös työnsä Fuchsien tallilla, muut hevoset ja kotinsa. Sen jälkeen hän ilmoitti lopettavansa kilparatsastamisen ja muutti hetkeksi Ylöjärvelle, mistä hän oli lähtenyt edellisen kerran vuonna 2011.

Nyt tilanne on täysin toinen: Team Harmony -sopimus vei Anna-Julian tämän vuoden kesällä Englantiin. Siellä 27-vuotiaan ammattiratsastajan taustalla toimii noin 20 henkilön tiimi,  ja hänellä on seitsemän hevosta. Niistä tärkein on 17-vuotias Fardon.

– Fardon on elämäni opettaja ja tärkeä tekijä urallani. Se on vielä erinomaisessa kilpailukunnossa, Anna-Julia kertoo.

 

Vaitonainen varakkaasta tiimistä

Tällä hetkellä kilpailut vievät Anna-Juliaa ympäri Eurooppaa. Kun Anna-Julia ehtii viettää aikaansa Englannin-kodissaan Suffolkin Newmarketissa, hän nauttii muun muassa kokkailemisesta ja suomalaisista televisio-ohjelmista. Siellä hän ajaa omalla autollaan. Mutta kisapäivien tapaan esteratsastajan aikataulut ovat säännöllisen tarkkoja kotonakin: 

– Herään siinä viiden–kuuden maissa, ja teen kotona ensimmäiseksi lihaskuntotreenit.  Tallille menen seitsemän maissa ja alan heti ratsastaa. Usein ratsastan yhteen putkeen iltapäivään saakka enkä pidä mitään taukoja. Nukkumaan menen kotona yleensä melko aikaisin, yhdeksältä illalla. 

”Raha ei näy tallissa mitenkään erityisemmin. Tiimi on tietenkin varakas, mutta sen rakentaminen täydelliseksi vie aina aikansa ja vaatii paljon myös henkistä treenaamista.”

Niin kilpailuissa kuin Suffolkin talleilla Anna-Julia sanoo tapaavansa usein Jordanian prinsessa Hayan, jota hän kuvailee mukavaksi. Jordanian prinsessa Haya on yksi edesmenneen Jordanian kuningas Husseinin tyttäristä ja muun muassa entinen olympiatason kilparatsastaja.

– Raha ei näy tässä tallissa oikeastaan mitenkään erityisemmin. Kaikki toimii, niin kuin kilpaurheilussa pitääkin. Tiimi on tietenkin varakas, mutta sen rakentaminen täydelliseksi vie aina aikansa.

Toinen Team Harmonyn tallissa kilpaileva esteratsastaja on irlantilainen Peter Moloney. Tällä hetkellä Anna-Julian valmentajana toimii Markus Fuchs, joka on hänen ex-miesystävänsä sukulainen. Markuksen veli, Thomas Fuchs, oli aikoinaan 4,5 vuotta Anna-Julian työnantaja.

– Thomas on ollut urallani isoin vaikuttaja, ja hänen opeistaan saan olla ikuisesti kiitollinen, Anna-Julia kertoo.

 

Kahden vuoden tauon jälkeen Anna-Julia kisaa lokakuussa taas Helsinki International Horse Show’ssa. Tämä kuva on arkistokuva Fardonin kanssa. Kuva: Team Harmony
Kahden vuoden tauon jälkeen Anna-Julia kisaa lokakuussa taas Helsinki International Horse Show’ssa. Tämä kuva on arkistokuva Fardonin kanssa. Kuva: Team Harmony

 

Jatkuvaa itsensä likoon laittamista

Kun Anna-Julia pääsi ensimmäisen kerran hevosen selkään ja oppi puhumaan, hänellä oli mielessä vain yksi asia:

– Tiesin jo lapsena, että minusta tulee joskus kilparatsastaja. Siitä asti olen elänyt tätä unelmaani ja elän sitä yhä, mutta usein unohdetaan, että tämä on kovaa työtä ja urheilua. Tämä on jatkuvaa itsensä kehittämistä ja itsensä likoon laittamista. Olen elänyt rankkoja aikoja. Edelleenkin joskus jotkut asiat ärsyttävät, mutta tiedän, että en voi vaikuttaa kaikkeen. Siksi olen opetellut suodattamaan ikävät asiat, ottamaan niistä tarvittavan opin ja keskittymään hyviin asioihin.

Ylöjärvi esiintyy Anna-Julian puheessa usein. Se on paikka, jossa hän näkee rakkaitaan ja pääsee nollaamaan rankkojen kisojen välissä. Perheenjäsenet kulkevat välillä myös Anna-Julian mukana kisoissa ja ovat hänen mukaansa valmiita matkustamaan minne tahansa.

– En sinänsä ikävöi Suomea eikä minulla ole varsinaista koti-ikävää. Siskoni lapsia kaipaan tosin joka päivä. Monia ihmisiä olisi kiva nähdä useammin, mutta en harmittele sitä. Olen hyväksynyt, että jos haluan työskennellä huipulla, minun täytyy asua muualla.
 

Anna-Julia ”Juuli” Kontio x 3

  1. Vuonna 1991 syntynyt  kilparatsastaja Ylöjärveltä.
  2. Äiti Tuula Kontio on menestynyt esteratsastaja, joka pitää tallia Ylöjärvellä. Isä Jorma Kontio tunnetaan yli 10 000 voittoa saavuttaneena raviohjastajana, asuu Ruotsissa. Vanhemmat erosivat, kun Juuli oli kaksivuotias.
  3. Juulin uraa voi seurata muun muassa Facebookissa ja Instagramissa.

Anna-Julia Kontio kertoo, ettei koti-ikävä vaivaa häntä maailmalla, mutta mielellään hän näkee rakkaitaan aina kuin mahdollista. Kuva: Sanoma arkisto
Anna-Julia Kontio kertoo, ettei koti-ikävä vaivaa häntä maailmalla, mutta mielellään hän näkee rakkaitaan aina kuin mahdollista. Kuva: Sanoma arkisto