Jenni Banerjee ja Olli Saarela. Kuva Andreas Janett
Jenni Banerjee ja Olli Saarela. Kuva Andreas Janett

Näyttelijä Jenni Banerjeen ja ohjaaja Olli Saarelan kemiat toimivat sekä työssä että yksityiselämässä.

Harjunpää ja pahan pappi on ensimmäinen Olli Saarelan ohjaama pitkä elokuva, jossa näyttelee hänen avovaimonsa Jenni Banerjee. Kirjailija Matti Yrjänä Joensuun romaaniin perustuva elokuva on tummasävyinen tarina rikosylikonstaapeli Timo Harjunpäästä, joka harhautuu koston tielle menetettyään tyttärensä tappajan kynsiin.

– Yhteistyö Jennin kanssa sujui samoin kuin muidenkin kanssa. Jennillä on kova metodinäyttelijän tausta. Hän pystyy helposti siirtymään tunnetilasta toiseen, Olli kuvailee.

– On ollut antoisaa tehdä töitä yhdessä. Jo kymmenen vuoden ajan olemme puhuneet, että olisi hauskaa työskennellä samassa projektissa, Jenni lisää.

Jennin mielestä hänen ja Ollin parisuhde ei heijastunut millään tavalla elokuvan tekemiseen, ovathan molemmat alansa ammattilaisia.

– Tärkeintä oli saada hyvä leffa aikaan. Tahti oli kova, ei siinä ehtinyt ketään piiskata tai kumartaa. Olli kohteli minua varmaan tiukemmin kuin muita. Tuskin ehdin nähdä häntä muualla kuin monitorin takana tai ohjeistamassa meitä näyttelijöitä, Jenni naurahtaa.

Tyttö kuin huutomerkki

Jenni oli parikymppinen näyttelijä­opiskelija, kun hän tapasi Ollin ensimmäistä kertaa. Oli vuosi 2000, ja Olli tuli silloiseen ammattikorkeakoulu Stadiaan opettamaan elokuvanäyttelemisen kurssia. Jenniä jännitti jo mainetta niittäneen ohjaajan tapaaminen.

Jenniin teki vaikutuksen Ollin vahva näkemys ja karisma ohjaajana sekä se, kuinka tosissaan tämä veti kurssia. Sen kuluessa Olli ohjasi lyhytelokuvan, jota ennen hän piti opiskelijoille oikean koe-esiintymisen.

Tumma ja hentoinen nuori nainen erottui Ollin mukaan joukosta. Jennillä on isoisänsä kautta intialaiset sukujuuret, ja se heijastuu myös hänen ulkoisessa olemuksessaan.

– Nuorten uusien kasvojen joukossa Jenni oli kuin huutomerkki. Kiinnitin huomiota fyysiseen sirouteen ja tyttömäisyyteen, hän oli kuin lintunen. Toisaalta, kun pidin opiskelijoille kovat treenit, Jenni puri hammasta ja suoriutui kauhealla tempolla ja tahdonvoimalla. Minun oli pakko valita hänet elokuvaan ja katsoa, kuka tämä tyyppi on.

Vähitellen Olli ja Jenni tutustuivat paremmin ja heistä tuli ystäviä. Vuonna 2004 Jenni lähti opiskelemaan näyttelemistä New Yorkin kuuluun Actors Studio Drama Schooliin. Kun hän kolme vuotta myöhemmin lensi Suomeen kuvauksiin ja tapasi Ollin, kuului naps. Nyt heidän elämäntilanteensa sopivat yhteen ja ystävyydessä tapahtui ratkaiseva käänne.

Jenni tosin asui yhä Amerikassa, mutta oli jo pitkään miettinyt muuttoa takaisin Suomeen. Uusi suhde sinetöi kotiinpaluun.

– En usko pitkiin kaukosuhteisiin. Hatunnosto niille, jotka siinä onnistuvat, Jenni sanoo.

Olli vitsailee, että he ehtivät tapailla ehkä kolme päivää, kun Jenni jo muutti hänen luokseen. Muuttomiehikseen Jenni sai Ollin ja tämän 15-vuotiaan pojan Antonin.

Ei mikään bad boy

Nyt Jenni ja Olli asuvat Etelä-Helsingissä. Pariskunta myöntää, että työasiat tunkeutuvat välillä kotiin, koska molemmat suhtautuvat omaan uraansa intohimoisesti.

– On etuoikeus saada jakaa asioita toisen kanssa. Varsinkin, kun työskentelemme samalla alalla, toinen ymmärtää jo puolesta sanasta, mitä tarkoitan, Jenni sanoo.

Kahden taiteilijan liitto on molemminpuolista kannustamista. Kateudelle ei suhteessa ole sijaa, kummatkin iloitsevat toistensa menestyksestä.

– Samalla alalla työskenteleminen on rikkaus, mutta toisinaan joudumme tietoisesti katkaisemaan työpuheet. Vaikka tämä ala on todella kiva, se on kuitenkin työtä, Jenni muistuttaa.

Jenni myöntää, että häntä aikoinaan varoiteltiin ohjaaja Saarelasta, jonka huhuttiin olevan naistenmies ja näyttelijöiden itkettäjä. Jennistä nuo puheet kuulostavat tuulesta temmatuilta.

– Ollin bad boy -imago on pitkälti median ja huhupuheiden synnyttämää. Vuosien varrella olen oppinut tuntemaan Ollin paremmin kuin kukaan noista varoittelijoista.

Jenni Banerjee
– 1981 Ylöjärvellä syntynyt näyttelijä.
– Opiskellut elokuvanäyttelemistä Stadiassa, valmistunut maisteriksi New Yorkin Actors Studio Drama Schoolista.
– Näytellyt muun muassa elokuvissa Kohtaamisia, Pahat Pojat, Blackout, Hymypoika, Joensuun Elli ja Lieksa!
– Näyttelee Onerva Nykäsen roolin Olli Saarelan ohjaamassa elokuvassa Harjunpää ja pahan pappi, jonka ensi-ilta on 29. lokakuuta.

Olli Saarela
– 1965 Helsingissä syntynyt elokuvaohjaaja.
– Ohjannut muun muassa elokuvat Rukajärven tie, Bad Luck Love, Rölli ja metsänhenki sekä Suden vuosi. Saanut viisi Jussi-palkintoa.
– Uusin ohjaustyö Harjunpää ja pahan pappi. ”Elokuvan teemana ovat oikean ja väärän rajat sekä miten pahuus tarttuu.”
– Työskennellyt Taideteollisessa korkeakoulussa elokuvaohjauksen lehtorina ja professorina. Työskenteli aiemmin palomiehenä.

Reilu vuosi sitten Sauli Koskinen opiskeli itsensä personal traineriksi.

Sauli Koskinen, 32, tuli alun perin tunnetuksi Big Brother -voittajana, sittemmin juontajana. Reilu vuosi sitten Sauli opiskeli itsensä personal traineriksi. 

– Olen pidemmän aikaa treenannut aktiivisesti. Kun aloin harjoitella personal trainerini Jari Sorsan kanssa, ymmärsin, että pt:n homma kiinnostaisi minuakin. Lopulta kävin koulun ja tykkäsin kovasti.

Nuorena Sauli kokeili kaikkea jalkapallosta mäkihyppyyn ja lumilautailuun. Omaa lajia ei silti löytynyt.  Aktiivisemmasta treenaamisesta hän innostui vuonna 2010, kun hän muutti Los Angelesiin, jossa asui hänen silloinen miesystävänsä poptähti Adam Lambert.

– Siellä tuli pieni muutos myös ruokavalioon. Losissa on trendikästä olla hyvässä kunnossa, ja minun aikana siellä yleistyivät vihersmoothiet. Oma ruokavaliokin muuttui siihen suuntaan.

”Ollaan tosi hyviä kavereita. Nähdään aina kun nähdään.”

Losissa Sauli treenasi salilla, patikoi kukkuloilla ja kävin ohjatuilla tunneilla. Kun hän muutti neljän Kalifornian vuoden jälkeen Suomeen, treenaaminen jatkui. Amerikka-vuosien jälkeen Sauli kotiutui Suomeen hyvin.

– Vaikka onhan se ilmasto kiva, niin arvostan sitä, että Suomessa asiat on helppo järjestää. Ja olen käynyt Kaliforniassa kuitenkin aika usein.

Välit Adamiin ovat pysyneet hyvinä eron jälkeenkin.

– Ollaan tosi hyviä kavereita. Nähdään aina kun nähdään, mutta hän on minulle yhä tärkeä ihminen, Sauli kertoo XS Sports Nutrition –ravinnesarjan lanseerauksessa.

Näyttelijäpari Minka Kuustosen ja Aku Sipolan lapsen laskettu aika on helmikuussa.

Näyttelijäpariskunta Minka Kuustonen, 32, ja Aku Sipola, 27, saavat lapsen. Minka kertoi asiasta Ilta-Sanomille.

– Lapsi on odotettu ja toivottu, ja tämä on ihana asia, Kuustonen kertoo IS:lle.

Minka aikoo jäädä äitiyslomalle vuodenvaihteen jälkeen.

– Vauvan laskettu aika on helmikuussa.

Aku Sipola Syysprinssi-elokuvan ensi-illassa vuosi sitten. Aku näytteli itsekin elokuvassa. Kuva: Jonna Öhrnberg
Aku Sipola Syysprinssi-elokuvan ensi-illassa vuosi sitten. Aku näytteli itsekin elokuvassa. Kuva: Jonna Öhrnberg

Minka ja Aku ovat olleet yhdessä 3,5 vuotta. Minka tunnetaan muun muassa Putous- ja Tellus-sarjoista. Lisäksi hän on näytellyt Onnenonkijat- ja Kesäkaverit-elokuvissa. Aku on näytellyt esimerkiksi Uusi päivä -sarjassa.