”Olen pomona tiukka mutta reilu. Otan ihmiset yksilöinä huomioon, kaikkia ei voi johtaa samalla tavalla”, Helena Puolakka kertoo. Kuva: Conor O’Leary
”Olen pomona tiukka mutta reilu. Otan ihmiset yksilöinä huomioon, kaikkia ei voi johtaa samalla tavalla”, Helena Puolakka kertoo. Kuva: Conor O’Leary

Helena Puolakka sai oppinsa muun muassa Gordon Ramsaylta ennen kuin hänestä tuli kansainvälinen huippukokki.

Kokki Helena Puolakalla on takanaan pitkä ja näyttävä ura kokkina Lontoon ja Pariisin huippuravintoloissa.

Top Chef Suomi: Kaksintaistelu -ohjelman tuomarina nähtävä Helena on raivannut tiensä huipulle määrätietoisuudellaan. Hän on tehnyt töitä palkatta ja piinannut ravintoloitsijoita loputtomilla työnhakupuheluillaan.

Opintojensa jälkeen Helena työskenteli kokkina Jyrki Sukulan ravintola Helmessä, joka oli 1990-luvun puolivälissä Helsingin cooleimpia paikkoja.

– Tavoitteeni oli päästä töihin johonkin huippuravintolaan, mutta Helsingissä ei ollut vielä silloin yhtään Michelin-tähden paikkaa. Lontoossa oli 15 Michelin-tähtiravintolaa. Lähetin niihin jokaiseen työnhakukirjeen, Helena kertoo.

Ensimmäisenä vastasi vielä tuntematon Gordon Ramsay. Työhaastattelussa ei mennyt kuin muutama minuutti, ja sen seurauksena Helena muutti aviomiehensä Tuukan kanssa Lontooseen vuonna 1995.

Onko sittemmin maailmanmaineeseen noussut Gordon yhtä kamala kuin hänen tv-ohjelmansa antavat ymmärtää?

– Noh, olin onnekas, koska olin nainen. Gordon on kuitenkin gentleman ja kohteli minua siksi paremmin kuin muita. Opin myös tekemään kovasti ja kunnianhimoisesti töitä – 18-tuntisia päiviä kuutena päivänä viikossa.

Vähäisenä vapaa-aikanaan hän luki rock-tähden asemaan nousseen kohutun huippukokin Marco Pierre Whiten omaelämäkerran ja keittokirjan sekoitusta nimeltä White Heat. Raflaavan rehellinen kuvaus keittiöelämästä vain innosti nuorta naista.

Helenan tavoitteena oli päästä legendaariseen kolmen Michelin-tähden ravintolaan, Pierre Koffmanin La Tante Claireen.

– Sovin mieheni kanssa, että jos en pääse sinne töihin, palaamme Suomeen ja perustamme oman ravintolan.

Helenan periksiantamattomuus palkittiin taas.

– Soitin ravintolaan joka aamu kolmen viikon ajan. Kuulin myöhemmin, että puhelimeen vastannut ihminen käveli lopulta Koffmanin luo ja sanoi, että minut on otettava töihin, koska en muuten lopettaisi soittelemista.

Miten Helena lopulta sai rakennettua uransa? Miten kahden lapsen äiti pärjää työn ja perheen yhdistämisessä? Lue koko juttu Me Naisten numerosta 20.

Lue lisää:

Suomalainen huippukokki: tästä syystä en halua Michelin-tähteä

Gordon Ramsayn mielestä tämä herkku loukkaa kahta eri ruokaa

Helena Puolakka

Syntynyt Turussa, kasvanut Kauniaisissa. Asuu Lontoossa.

Tehnyt näyttävän uran kokkina lontoolaisissa ja pariisilaisissa huippuravintoloissa, työskennellyt muun maussa Gordon Ramsaylle.

Työskentelee The Company of Cooks -yrityksen kulinaristisena johtajana.

Tuomarina Top Chef Suomi: Kaksintaistelu -ohjelmassa.

Naimisissa, kaksi tytärtä.

Kolmisen vuotta sitten naimisiin mennyt Laura Lepistö haluaa jossain vaiheessa lapsia, mutta keskittyy juuri nyt uran luomiseen.

Yksinluistelussa Suomen kaikkien aikojen menestynein taitoluistelija Laura Lepistö, 30, vetää nykyisin kahden yhtiökumppaninsa kanssa puolitoista vuotta sitten perustettua Snou Creative -markkinointitoimistoa.

– Teemme töitä urheilun parissa toimivien brändien ja urheilua sponsoroivien yritysten kanssa. Tuotamme sisältöä, teemme sponsoroinnin erilaisia toteutuksia ja manageroimme muutamaa urheilijaa. Suunnittelen, konseptoin, myyn ja teen uusasiakkuushankintaa. Teen kaikkea muuta, paitsi kuvaan kameran varressa, Laura kertoo.

”En kaipaa kilpailuihin, mutta kaipaan esiintymistä.”

– Etsin kauppakorkeakoulun jälkeen pitkään omaa tapaa tehdä töitä. Nyt yrittämisestä on tullut uusi intohimo luistelu-uran jälkeen.

Vaikka Laura on lopettanut kilpauran, hän on edelleen aktiivinen luistelun parissa. Hän istuu esimerkiksi Taitoluisteluliiton hallituksessa, pitää luisteluleirejä ja kommentoi luistelukilpailuja Ylellä.

– En kaipaa kilpailuihin, mutta kaipaan esiintymistä, hän kertoo.

– Tykkään edelleen esiintyä. Siksi haluan pitää oman uran yrityksen pyörittämisen rinnalla. Olin esimerkiksi puolitoista vuotta sitten Uuden iloisen teatterin revyyssä esiintymässä, mikä oli hauskaa. Olen keskittynyt urheilubisnekseen, mutta on kiva tehdä välillä pieniä syrjähyppyjä.

Huonot läpät yhdistää

Laura kertoo, että myös yksityiselämään kuuluu hyvää. Hän meni vajaat kolme vuotta sitten naimisiin miesystävänsä Tommi Huovisen kanssa, jonka hän tapasi yli kymmenen vuotta sitten lukiossa.

– Häät olivat kivat bileet, mutta mikään ei hirveästi muuttunut, koska olimme olleet yhdessä jo niin pitkään, Laura kertoo.

– Nautimme arjesta. Meillä on hauskaa keskenämme. Molemmilla on yhtä huonot läpät. Parisuhteessamme toisen huomioiminen on helppoa, koska tunnemme toisemme niin hyvin.

”Olen lapsirakas, mutta en haaveile kovin monesta lapsesta.”

Laura haaveilee lapsista, mutta niiden aika ei ole vielä.

– Nyt olemme olleet uraorientoituneita ja nauttineet elämänvaiheesta, kun koulut on juuri käyty, Laura sanoo Sportyfeel Helsinki City Run ja Helsinki City Marathonin VIP-tilaisuudessa.

– Olen lapsirakas, mutta en haaveile kovin monesta lapsesta. Toivottavasti niitä jossain vaiheessa kuitenkin siunaantuisi. Pari lasta riittäisi.

Luistelu-uralta tarttui mukaan myös monta ystävää. Laura pitää yhteyttä moneen nuoruuden luisteluseuralaiseen ja kilpakumppaniin.

– Olin Kiira Korven häissä kuukausi takaperin. Hän asuu Nykissä, joten emme näe enää kovin usein. Meitä yritetiin aina asetella vastakkain, mutta me vain pyörittelimme sellaiselle silmiä, Laura nauraa.

Tilaajille
Marjo Vilkko myöntää, että avoin suhde ei ole hänelle helppo. ”Mutta minun asemani on varmasti helpompi kuin sen, joka tulisi kuvioomme uutena”, hän sanoo. Kuva: Juha Salminen
Marjo Vilkko myöntää, että avoin suhde ei ole hänelle helppo. ”Mutta minun asemani on varmasti helpompi kuin sen, joka tulisi kuvioomme uutena”, hän sanoo. Kuva: Juha Salminen

Marjo Vilkko, 52, rakastui itseään 11 vuotta nuorempaan mieheen ja elää nyt avoimessa liitossa. Koska Marjo ei voi saada enää lapsia, hän antoi miehelleen luvan perustaa perheen toisen naisen kanssa.

Kun kirjailija Marjo Vilkko, 52, oli lapsi, hän ahmi tyttökirjoja ja haaveili rakkaudesta, joka olisi yhtä suuri kuin Vihervaaran Annan rakkaus Gilbertiä kohtaan.

Nuorena aikuisena hän kuunteli postpunkia, kieriskeli melodramaattisten sointukuvioiden syövereissä ja...