Toivottavasti professori Kawaoka oli pukeutunut vähintään yhtä tymäköihin suojavarusteisiin kuin tämä purkin pitelijä. Kuva: Shutterstock
Toivottavasti professori Kawaoka oli pukeutunut vähintään yhtä tymäköihin suojavarusteisiin kuin tämä purkin pitelijä. Kuva: Shutterstock

Ylilääkäri Markku Kuusen mukaan tiedeyhteisö on erimielinen siitä, onko vaarallisten virusten kehittäminen järkevää.

Tämä kuulostaa erehdyttävästi katastrofileffan alkuasetelmalta: meillä on professori ja professorin kehittämä supervirus. Täytyy vain toivoa, että tarinan loppuosa ei mene kuin elokuvissa.

Wisconsin–Madisonin yliopiston professori Yoshihiro Kawaoka on nimittäin kehittänyt sikainfluenssasta uuden viruksen, johon rokotteet eivät tepsi. Asiantuntijoiden arvion mukaan Kawaokan kehittämä virus voisi levitessään aiheuttaa pandemian ja tappaa jopa miljardi ihmistä.

– Hän käytännössä kehitti viruksen, joka on immuuni rokotteille. Hänen aiemmatkin puuhansa ovat olleet vaarallisia, mutta tämä on jo hulluutta, sanoo nimettömänä pysyttelevä virologi Daily Mail -lehdessä.

Terveyden ja hyvinvoinninlaitoksen tartuntatautiosaston ylilääkäri Markku Kuusi sanoo, että tiedeyhteisö on erimielinen siitä, onko vaarallisten virusten kehittäminen järkevää.

– Osa tiedemiehestä on sitä mieltä, että se on osa hyödyllistä tieteellistä tutkimustyötä. Toisten mielestä se on kyseenalaista toimintaa, joka saattaa altistaa ihmisiä vaarallisille taudinaiheuttajille.

Kuinka todellinen uhka tällainen laboratoriossa kehitetty supervirus on?

– Pidän erittäin vähäisenä uhkana sitä, että tällainen tutkimuksen seurauksena kehitetty virus pääsisi leviämään. Tällaisista viruksista pidetään hyvää huolta niissä paikoissa, joissa niitä käsitellään.

Lue myös:

Rokottaminen on aina riski – totta vai tarua?

7 keinoa lisätä vastustuskykyä

Sikainfluenssan tärkeät kysymykset