Hanna-Kaisa Raninen hyppäsi oravanpyörästä ja nukkuu nyt hyvin. Kuva: Satu Kemppainen

Hanna-Kaisa Raninen alkoi nukkua tehtyään perusteellisen elämänmuutoksen.

”Kärsin unettomuudesta viisi vuotta ennen kuin uskoin, että minun on muutettava elämääni. Tein kahta työtä, aamusta iltaan, ja valmistauduin ulkoministeriöuraan, jota en halunnut.

Samalla liikuin ihan liikaa ja söin ihan liian vähän, vain tuhat kaloria päivässä. Kehoni oli stressitilassa.

Jouduin opettelemaan kaikki keinot, miten saan unesta kiinni. Olin tiukka: rauhoitin iltani, kieltäydyin puheluista ja pimensin asunnon. Vähensin reippaasti liikuntaa ja aloin syödä enemmän.

Hyppäsin myös uraputkesta ja vaihdoin hyvinvointipuolelle.

Nyt osaan kaikkein tärkeimmän, lepäämisen, ja nukun oikein hyvin.”

Hyvinvointivalmentaja, personal trainer ja ekonomi, Hanna-Kaisa Raninen, 32.

Näin opetan:

1. Uni, ruoka ja liikunta kulkevat käsi kädessä: ne kaikki vaikuttavat toisiinsa, ja niiden pitää olla tasapainossa keskenään. Jos esimerkiksi liikkuu liian paljon lepoon ja syötyyn ruokaan nähden, uni voi häiriintyä. Huonosti nukkuva ei palaudu riittävästi, ja liikunnan hyödyt pienenevät. Vasta unettomuuden syyt löytämällä voi korjata uniongelman.

2. Arvosta unta. Rauhoita ilta 1–2 tuntia ennen nukkumaanmenoa. Ei somea, ei työmeilejä, ei kotitöitä. Ole se aika mieluummin perheen kanssa. Moni ryhtyy kotitöihin, kun on saanut lapset nukkumaan, mutta tiskaa tai siivoa aamulla.

3. Himmennä valot. Valo viestii aivoille, että on päivä ja pitää vireystilaa yllä.

Laitteiden sininen valo viestii aivoillemme, että on päivä, ja häiritsee untamme.

4. Luovu elektronisista laitteista, kuten iPad tai läppäri. Laitteiden sininen valo viestii aivoillemme, että on päivä, ja häiritsee untamme. Lue mieluummin romaania, se rauhoittaa paremmin.

5. Syö aamulla ja lounaalla riittävästi. Jos panttaat syömistä päivän, sorrut energiavajeessa illalla helpommin karkkiin ja herkkuihin. Korkea verensokeri huonontaa unen laatua. Huono uni taas heikentää kehon kykyä käsitellä sokeria. Ota verensokerisi hallintaan syömällä säännöllisesti 3–4 tunnin välein.

6. Tarkista, että saat riittävästi magnesiumia, joka on nukahtamisen kannalta yksi tärkeimmistä ravinteista. Sitä saa hyvästä perusruokavaliosta, muun muassa vihreistä kasviksista. Jos et syö kunnolla ja olet stressaantunut, voit kokeilla aluksi magnesiumlisää.

7. Jos nukut huonosti, älä liiku rankasti enää illalla. Jumppatunti klo 19–20 nostaa kehon lämpötilaa liikaa eikä se ehdi laskea ennen nukkumaanmenoa. Lämpötilan lasku edesauttaa nukahtamista. Tämä voi olla haasteellista, mutta mene tuohon aikaan vaikka rauhoittavaan yin-joogaan ja yritä liikkua aiemmin.

Päätä, että illan viimeinen tunti on juuri sinun aikasi.

8. Kukaan muu kuin sinä itse ei huolehdi hyvinvoinnistasi. Päätä, että illan viimeinen tunti on juuri sinun aikasi, eikä sinne pääse pomosi, työasiasi tai toisten tekstiviestit. Jos luet työmeilin illalla, työstät sitä yön. Kukaan ei kuole, vaikka lukisit sen vasta aamulla.

9. Opeta myös lähiympäristöllesi, ettet ole tavoitettavissa iltaisin. Kun itse arvostat iltaasi, lähipiirikin oppii, ettet ole tavoitettavissa myöhään illalla.

10. Hyvän unen takia voi joutua myös luopumaan asioista. Netflix iltamyöhään on houkuttelevaa, mutta mieti, miten paljon virkeyttä ja jaksamista saat tilalle, kun menet sen sijaan nukkumaan ajoissa. Tämä on arvokysymys: miten paljon arvostat itseäsi ja hyvinvointiasi? Uusien tapojen opettelu vie hetken, mutta jossain vaiheessa niistä tulee yhtä automaattisia kuin hampaiden harjauksesta.

Näin teen itse:

11. Laitan pimennysverhon ikkunaan tuntia ennen nukkumaanmenoa kesät talvet. Verhoni on musta lakana, jonka nostan paikalleen joka yö.

12. Käyn kuumassa suihkussa tuntia ennen nukkumaanmenoa. Se nostaa ruumiinlämpöä vähän, ja kun lämpö laskee, se edesauttaa nukkumista tutkitusti. Sauna lämmittää uniongelmaisen kehoa liikaa, samoin raskas liikunta. Nukun hyvin, joten en huomaa saunan negatiivisia vaikutuksia, mutta en koskaan treenaa liian kovaa iltaisin.

Laitan puhelimen iltaisin tilaan, jossa vain hätäpuhelut tulevat läpi.

13. Syön jotain kevyttä hiilaripitoista iltapalaa 1–2 tuntia ennen nukkumaanmenoa, vaikka kaurapuuroa banaanilla ja hunajalla.

14. Pyhitän sängyn nukkumiselle. Minulla on sohva, jossa katson televisiota ja ruokapöytä, jossa teen työt.

15. Laitan puhelimen iltaisin tilaan, jossa vain hätäpuhelut tulevat läpi. IPhonessa on toiminto, jolla vasta kolmas soitto tulee läpi. Jos siis todella on hätä, minut saa kiinni. Yrittäjänä joudun roikkumaan joskus somessa, mutta sääntöjä voi rikkoa joskus, jos osaa jo nukkua. Mutta jos vasta opettelet niitä, pysy tiukkana.

Vatsakipua. Turvotusta. Palelemista. Ääretöntä väsymystä. Kilpirauhasen vajaatoiminnan oireet ovat niin voimakkaita, että ne voivat lamauttaa täysin hyväkuntoisenkin.

”Lääkärinikään ei aluksi ymmärtänyt, mikä minua vaivaa. En hikoillut, silmät kuivuivat, kynnet liuskoittuivat ja minulla oli nielemisvaikeuksia. Väsymykseni oli kovaa ja käteni kipeät. Vatsani tähystettiin ja minusta otettiin paljon verikokeita.”
 
Me Naiset kysyi lukijoiltaan, miltä kilpirauhasen vajaatoiminnan sairastaminen tuntuu ja millaisia oireita se on aiheuttanut. Väsymys, paleleminen ja aineenvaihduntaan liittyvät asiat ovat monelle tuttuja juttuja – jopa lääkityksen aloittamisen jälkeen.

– Kymmenellä prosentilla kilpirauhasen vajaatoimintaa sairastavista on oireita lääkityksen aikanakin. Osa johtuu kilpirauhasesta, osa muista liitännäissairauksista, sisätautilääkäri Esa Soppi kertoi aiemmin Me Naisten haastattelussa.

Suomalaisista noin 5,7 prosenttia käyttää lääkitystä kilpirauhasen vajaatoimintaan. Se tarkoittaa hiukan vajaata 314 000 potilasta. Heistä kuitenkin jopa 35 000 potilasta käyttää kilpirauhashormonia turhaan, toteaa Soppi. Toisaalta moni ei edes tiedä sairastavansa kilpirauhasen vajaatoimintaa.

– Arvioni on, että 30 000–50 000 potilasta sairastaa tietämättään. Mutta täsmälleen samanlaisia oireita voivat aiheuttaa myös raudan puutos, D- ja B12-vitamiinin puute sekä muutkin sairaudet, kuten uniapnea, metabolinen oireyhtymä ja diabetes.

Nyt oireistaan kertoo yhdeksän ihmistä, jotka kaikki ovat saaneet kilpirauhasen vajaatoiminnan diagnoosin. Osalla sen saaminen on kuitenkin kestänyt vuosia ja vaatinut monia erilaisia toimenpiteitä.

Lue myös! 18 tunnin unia, muistikatkoksia, haluttomuutta – Veera Korhonen kertoo, miltä kilpirauhasen vajaatoiminta tuntuu

1. Sairaus sumensi ostopäätöksetkin

”Kärsin pitkään oireista ennen kuin sain työterveyslääkäriltä kokeiltavaksi Thyroxin-lääkkeet. Puhuin kyllä oireistani, joita oli pitkä lista: muun muassa paleleminen, hiustenlähtö, äänen käheys, lihassäryt, väsymys ja aloitekyvyttömyys. Esimerkiksi kaupassa käynti oli ihan tuskaa, koska en osannut päättää, mitä ostan. Kokeita otettiin ja sain lähetteen erikoislääkärille, jonka mielestä minussa ei ollut mitään vikaa. Hän sanoi vain, että palaa asiaan, jos oireet eivät helpota. Hän siis tuijotti labra-arvoja enemmän kuin oireitani.

Menin toisen asian takia työterveyslääkärille ja varovasti kerroin käynnin lopuksi oireista. Hän sitten ehdotti, että jospa kokeilisin sitten Thyroxiniä. Olo alkoi heti helpottaa, ja hiuksistani tuli lopulta parempikuntoiset. Sen totesi myös luottokampaajani. Paleluni loppui ja nyt olo on ihan erilainen, jaksan paremmin. Yritän huolehtia, että kerran vuodessa otettaisiin kokeet.”

Kilpirauhasen vajaatoiminta saattaa turvottaa nivelet niin, että niiden taivuttaminen tekee kipeää, varsinkin aamuisin. Kuva: Shutterstock
Kilpirauhasen vajaatoiminta saattaa turvottaa nivelet niin, että niiden taivuttaminen tekee kipeää, varsinkin aamuisin. Kuva: Shutterstock

2. Keskustelut saivat tuntemaan hölmöksi

”Lääkitys antoi minulle uuden elämän seitsemän vuotta sitten! Olin niin väsynyt, että hyvä jos kouluun pääsin silloin tällöin. Turvotus oli kovaa: aamuisin ei saanut käsiä nyrkkiin, sormet olivat isot nakit ja kävely sattui.

Pitkissä keskusteluissa oli melko vaikeaa pysyä mukana. Välillä tuntui, etten edes ymmärtänyt, mistä muut keskustelijat puhuivat. Yritin osallistua keskusteluihin, mutta ajatukseni takkuilivat ja tunsin väsymystä. Ajattelin olevani vähän hölmö tai tietämätön. Oli suuri helpotus saada diagnoosista vastaus aivosumuuni. En tiennyt, että kilpirauhasen vajaatoiminta voisi aiheuttaa ajatuksen hitautta.

Hoitotason löytämiseen meni vuosia, mutta nyt jo kolmisen vuotta olen tuntenut oloni melko hyväksi. Lääkitys on varmasti myös mahdollistanut pienen pojan alkuunsaannin.”

3. 20 vuoden piina

”1990-luvun taitteessa hiukseni alkoivat lähteä hurjaa vauhtia. Hiusten lähtö oli lääkärin mielestä normaalia, eikä kilpirauhastani tutkittu. Painoni nousi, ja päänahka alkoi vilkkua. Veriarvoja katsottiin joskus ja todettiin, että viitteissä mennään vielä. Asialle tehty mitään.

Kului yli 20 vuotta, ennen kuin veriarvoni lopulta menivät katolleen. Kilpirauhanen ultrattiin, ja siitä otettiin näyte. Lääkitystä ei kuitenkaan vieläkään aloitettu. Töissä olin kuin etana.

”Hiusten lähtö oli lääkärin mielestä normaalia eikä kilpirauhastani tutkittu. Painoni nousi, ja päänahka alkoi vilkkua.”

Vihdoin eräs fiksu lääkäri työterveydessä sanoi, että aloitetaan koelääkitys, ja sillä tiellä nyt olen. Sain Thyroxin-lääkityksen, jonka avulla pystyn edes jotenkin selviämään työpäivistäni.

Paino ei silti putoa. Hiuksetkaan eivät kasva takaisin, sillä lääkityksen aloittaminen kesti liian kauan.”

Liikunnasta palautuminen kestää helposti usein päiviä – ja jopa yli viikon, kuten yksi lukija kirjoittaa.
Liikunnasta palautuminen kestää helposti usein päiviä – ja jopa yli viikon, kuten yksi lukija kirjoittaa.

4. Päivystys tuli tutuksi

”Ennen diagnoosin saamista olin tosi huonossa kunnossa. Lääkärinikään ei aluksi ymmärtänyt, mikä minua vaivaa. En hikoillut, silmät kuivuivat, kynnet liuskoittuivat ja minulla oli muun muassa nielemisvaikeuksia. Vatsani tähystettiin ja minusta otettiin paljon verikokeita. Väsymykseni oli kovaa, ja rinnanseudusta säteili kumpaakin käsivarteen kipua.

Vatsani tähystettiin, ja minusta otettiin paljon verikokeita. Aluksi lääkäri luuli, että vatsassani tai ruokatorvessani oli ongelmia, ja sainkin monta eri vatsalääkettä apuun. Joka toinen viikonloppu juoksin kuitenkin päivystyksessä, kun kipu oli niin paha.

Sitten eräänä aamuna töissä alkoi tuntua pahalta: kurkussa oli lamaannuttava tunne, ja lähdin ensiapuun, jossa sain kipupiikin. Se auttoi hetkeksi. Ensimmäiset kilpparikokeet osoittivat, että arvot olivat alakantissa. Lääkitykseni aloitettiin, ja elämästä on tullut paljon helpompaa.”

5. Masennusdiagnoosi tuntui loukkaavalta

”Olen 22-vuotias nainen ja sain diagnoosin kilpirauhasen vajaatoiminnasta noin viisi vuotta sitten. Jatkuvan väsymyksen ja uupumuksen laitoin pitkien koulupäivien piikkiin. Liikuin paljon ja söin terveellisesti, joten kokonaisvaltainen väsymys oli poikkeuksellista. Kuitenkin vasta toistuvat paniikkikohtausten kaltaiset oireet ja sydämen rytmihäiriöt saivat minut menemään tutkimuksiin.

”Ensimmäisenä lääkäri arveli masennusta, koska lukioikäinen ei hänen mukaansa voi sairastaa kilpirauhasen vajaatoimintaa.”

Ensimmäisenä lääkäri arveli masennusta, koska lukioikäinen ei hänen mukaansa voi sairastaa kilpirauhasen vajaatoimintaa. Masennusdiagnoosi tuntui loukkaavalta, ja vaadin päästä kilpirauhaskokeisiin, koska useat lähisukulaiseni sitä sairastavat. Lukuisten tutkimusten jälkeen minulla todettiin kilpirauhasen vajaatoiminta. Vasta-aineet olivat  yli kymmenkertaiset viitearvoihin verrattuna.

Aloitin Thyroxin-lääkityksen, joka toi avun useimpiin vaivoihin, kuten rytmihäiriöihin, väsymykseen, heikkouteen sekä kylmiin ja sinertäviin sormenpäihin. Myös kuukautiset tulevat nykyään säännöllisemmin. Stressinsietokyky on edelleen heikko ja hiuksia lähtee yhtä paljon kuin ennen lääkityksen aloittamista. Lisäksi kuiva iho ja kylmyys vaivaavat edelleen. Olen huomannut, että voin parhaiten, kun kuuntelen oman kehoni vaatimuksia: liikun edelleen, mutta lepään silloin, kun keho sitä tarvitsee. Toivon todella, että saan pidettyä oireet kurissa ja ettei sairaus estä lapsihaaveitani.”

Palan tunnetta kurkussa? Se on yksi kilpirauhasen vajaatoiminnan oireista.
Palan tunnetta kurkussa? Se on yksi kilpirauhasen vajaatoiminnan oireista.

6. Turvotusta ja alhaista sykettä

”Sairastin kilpirauhasen vajaatoimintaa ainakin vuoden ennen kuin se sattumalta diagnosoitiin. Sitä ennen olin ollut uskomattoman väsynyt koko ajan. Kymmenen tuntia unta oli vähimmäismäärä, eikä sekään tuntunut aina riittävät. Kotihommat tuntuivat raskailta. Minua paleli koko ajan, ja sydämeni syke oli tosi alhainen.

Tuntui siltä, että elämä on yhtä sumua. Olin turvonnut, ja mahakin vaivasi todella usein, ummetusta ja ripulia vuoron perään. Vaikka syön nyt lääkkeitä, painoni on vielä viimeisen vuoden aikana noussut kymmenisen kiloa. Saisinpa elää edes yhden päivän täysin terveenä.”

7. Palautuminen kesti pahimmillaan yli viikon

”En loppupelissä edes ole varma, milloin oireeni alkoivat. Mutta kun väsymystä, lihomista, palelua, lihaskipua ja muita oireita alkoi olla enemmän, kysyin lääkäriltä, olisiko siihen joku syy. Kysymykseni kuitattiin yleensä sillä, että lääkäri kysyi: Oletko syönyt tarpeeksi monipuolisesti? Nukutko tarpeeksi? Liikutko tarpeeksi?

Kun sitten töissä unohtelin asioita ja torkahdin työpöydän ääreen, aloin olla varma, että joku syy taustalla on oltava. Liikuin viikottain kahdeksan tuntia, joista kuntosalikäyntejä oli kaksi–kolme. Palautuminen kesti jopa puolitoista viikkoa. Olin jo epätoivoinen.

Söin kaikkien taiteen oppien mukaan terveellisesti, mutta paino vain nousi. Minua paleli koko ajan. Hiukseni alkoivat lähteä. Olin henkisesti aika loppu. Kolmen tunnin tanssinohjauksen jälkeen tulin eräänä päivänä kotiin. Jalkani olivat ihan jääkylmät, ja menin peiton alle lämmittelemään. Silloin tilasin lääkäriajan ja päätin että nyt en anna periksi. Asia on pakko selvittää. Tällä kertaa lääkäri katsoi minua silmiin ja sanoi, että tämä ei ole normaalia, nyt tutkitaan, mistä tämä johtuu. Se, että löytyi joku, joka ei vähätellyt oireitani ja asia saatiin tutkittua, oli suuri asia. Sain lääkityksen, ja nyt parin vuoden jälkeen moni asia on helpottanut.”

8. Kun saisi ymmärrystä

”Voimakasta väsymystä. Alakuloa. Pingottunut iho. Painonnousua. Kurkussa palan tunnetta. Olen sairastanut kilpirauhasen vajaatoimintaa viitisen vuotta. Lisäksi minulla on keliakia, ja hemoglobiini laskee helposti liian alas. Rautalisää joudun ottamaan purkista. Väsymys on jatkuvaa ja välillä todella uuvuttavaa. Koko ajan mennään puolivaloilla. Täytyy vain toivoa, että ympärilläni olevat ihmiset ymmärtäisivät minua.

”Sairaudesta kertominen helpottaa asiaa, mutta silti tuntuu, että välillä joutuu selittelemään olotilaansa aina vain uudestaan ja uudestaan.”

Sairaudesta kertominen tietenkin helpottaa asiaa, mutta silti tuntuu, että välillä joutuu selittelemään olotilaansa aina vain uudestaan ja uudestaan. Sairaudet ovat vaikuttaneet myös psyykkiseen puoleen. Tämä on sellaista nousua ja laskua, mutta yritän kaikesta huolimatta ajatella asioita positiivisesti. Sairauksien kanssa oppii elämään kyllä.”

Moni kuvailee kilpirauhasen vajaatoimintaa väsymykseksi, joka iskee yllättävissä tilanteissa ja vaatii torkkuja kesken tärkeiden hommien.
Moni kuvailee kilpirauhasen vajaatoimintaa väsymykseksi, joka iskee yllättävissä tilanteissa ja vaatii torkkuja kesken tärkeiden hommien.

9. Jopa 15 unia – toppahousut jalassa

”Jouduin ensimmäisen kerran sairaalaan diabetesepäilyn vuoksi ala-asteella. Painoni oli alkanut nousta, tunsin oloni väsyneeksi ja kasvoni olivat turvoksissa. Hiukseni ohenivat, ja hampaisiini alkoi tulla reikiä.

Koulun jälkeen kaaduin sänkyyn ja nukuin toppahousut jalassa peiton alla huoneen ovi kiinni, kun patteri pohotti 28 asteessa. Nukuin helposti 15 tuntia. Olin aina väsynyt. Palelin. Tukkani tippui ja päähäni alkoi tulla kaljuja läikkiä. Muistan, kun kerran saunassa äiti ihmetteli, kuinka selkääni oli alkanut kasvaa karvoja. Ihoni oli kuiva ja kalpea. Kouluterveydenhoitajani kiinnitti huomiota pysähtyneeseen pituuskasvuuni. En ollut kasvanut pituutta yli kahteen vuoteen. Sain lähetteen verikokeisiin.

”Terveydenhoitajani kiinnitti huomiota pysähtyneeseen pituuskasvuuni. En ollut kasvanut pituutta yli kahteen vuoteen.”

Kilpirauhasarvoni olivat uskomattoman matalat. Minut vietiin kiireellisenä keskussairaalaan. Lääkitys aloitettiin heti, kun pääsin osastolle. Myöhemmin todettiin, että kilpirauhaseni ei enää toimi. Olin sairaalassa viikon.

Puolen vuoden päästä näytin jo ihan uudelta ihmiseltä. Aloin viettää enemmän aikaa ystävien kanssa. Elän muutenkin tavallista elämää: otan lääkkeet aamuisin ja voin hyvin edelleenkin. 

Olen ikuisesti kiitollinen kouluterveydenhoitajalleni. Nyt olen 27-vuotias ja minulla on terve, 3-vuotias lapsikin.”

Kevätvalo on se, joka aiheuttaa elimistössä häiriöitä ja ylimääräistä pöhinää.

Käykö sinullekin näin keväisin, kun illat muuttuvat valoisammiksi: Kieriskelet illat levottomana sängyssä, ja aamulla heräät ennen kellon pirinää ensimmäisiin valonsäteisiin. Olo on energinen, mutta samalla hieman sekava ja rauhaton.

Psykiatri Timo Partosen mukaan valon lisääntymisellä on osuutta tällaiseen kevätpöhinään. Unen tarve vähenee, jolloin päivärytmiin tulee häiriöitä, jotka taas aiheuttavat sekavaa oloa.

Valon lisääntymisen vaikuttaa pääasiassa kahdella tapaa. Ensinnäkin valo virkistää, kun se tulee verkkokalvolle ja siirtyy talamukselle. Unilääkkeet ja hormonit, kuten melatoniini, vaikuttaa talamukseen juuri päinvastaisesti.

– Lisääntynyt valo aiheuttaa ylivireyttä ja puuhakkuutta. Erityisesti aamuisin keho on herkkä valolle, Partonen kertoo.

Toiseksi valo siirtyy verkkokalvoilta talamuksen lisäksi hypotalamukseen. Tällöin valo vaikuttaa sisäiseen kelloon ja unirytmeihin. Jos altistuu runsaalle valolle useita aamuja peräkkäin, unirytmi muuttuu nopeasti.

Ylivireys johtaa uupumiseen

Tietysti kevät houkuttelee myös kukkumaan pitkään pihalla ja vetkuttamaan nukkumaanmenoa. Vähäunisuudesta seuraa aluksi sekava olo, mutta pidemmällä aikavälillä vaikutukset voivat olla jopa vaarallisia.

Partosen mukaan väsymys aiheuttaa keskittymisongelmia ja muistivaikeuksia. Nälkä voi iskeä kovempaa, joten vaa'an lukema saattaa lähteä nopeaan nousuun.

Aikuinen tarvitsee unta 6–9 tuntia, jotta pysyy päivän virkeänä ilman päiväunia.

– Ylivireys muuttuu lopulta väsymykseksi, jos unettomuus jatkuu pitkään. Ihminen alkaa tarvita päiväunia, jotka taas heikentävät yöunta entisestään.

Partosen mukaan tärkeintä on yrittää pitää viikoittainen uniaikataulu mahdollisimman säännöllisenä kaikesta huolimatta. Aikuinen tarvitsee unta 6–9 tuntia, jotta pysyy päivän virkeänä ilman päiväunia.

Toinen neuvo on yrittää pimentää makuuhuone, esimerkiksi pimennysverhoilla, ja tuulettaa kuuma huone. Ennen nukkumaanmeno pitäisi voida myös rentoutua hyvissä ajoin. Älylaitteet on hyvä panna pois myös niiden sinivalon takia.

Olemme sitä, mitä syömme. Asiantuntija kertoo viisi tapaa, joiden avulla voimme parantaa omaa suolistomikrobistoa ja terveyttämme.

– Suolistomikrobit ovat näkymättömiä, joten ne on helppo unohtaa, bakteeriopin professori  Pentti Huovinen Turun yliopistosta sanoo.

Totta, ja lisäksi suolistomikrobit eivät kuulosta erityisen seksikkäiltä. Jokaisen olisi kuitenkin syytä kiinnostua suolistossaan elelevistä tuhansista bakteereista, koska ne vaikuttavat hyvinvointiimme ja terveyteemme ratkaisevasti.

Paitsi vatsavaivoihin, suolistomikrobit on yhdistetty muun muassa sydän- ja verisuonitauteihin, diabetekseen ja lihavuuteen. Ne vaikuttavat myös aivojen välittäjäaineisiin, mielialaan ja muistiin.

Joko alkoi kiinnostaa? Hyvä. Seuraavaksi Pentti Huovinen kertoo, mitä jokainen voi tehdä parantaakseen suolistossaan asuvien mikrobien tilannetta. 

1. Ylimääräinen sokeri ja rasva pois

Vanha kunnon terveellinen ruokavalio on tärkein asia, jonka suolistonsa eteen voi tehdä. Huovinen suosittelee ravitsemussuosituksista tuttua ruokakolmiota, jonka kanta koostuu kasviksista ja täysjyvätuotteista.

– Rehellisesti sanottuna en ymmärrä, miksi syömme tuotteita, jotka sisältävät ylenpalttisesti sokeria: karamelleja, limonadeja... Kaikki se, mikä tuntuu meistä hyvältä, ei todellakaan ole meille tarpeellista, Huovinen sanoo.

Jos dramaattista muutosta hakee, erityisesti kahden ruoka-aineen karsiminen kannattaa.

– Jos jättää kaikki turhat sokerit ja ylettömän rasvaiset ruuat pois, myönteiset vaikutukset alkavat näkyä viikoissa tai kuukausissa, Huovinen toteaa.

Rasvan ja sokerin välttäminen lisää hyödyllisten bakteerien kasvua suolistossa. 

2. Maitohappobakteereita – ainakin lapsille

Suolistobakteerien hyvinvoinnin parantamiseksi suositellaan usein maitohappobakteereita. Pentti Huovinen kuitenkin sanoo, että maitohappobakteerit ovat aikuisella vain hyvin pieni osa suoliston bakteereista. Esimerkiksi lihavuuteen vaikuttavat bakteerit eivät todennäköisesti ole maitohappobakteereita. 

– Pikkulapsille maitohappobakteereilla on paljon enemmän merkitystä, koska lasten mikrobisto on vielä kehittymässä. Aikuisilla näyttö tehosta on selvästi heikompi. Maitohappobakteereissa on kuitenkin suuria eroja.

Lue myös: Vatsa kuntoon kimchillä! Kuusi vinkkiä suoliston tasapainoon ja painonhallintaan

3. Turhat antibiootit pois

Ruokavalion lisäksi suolistobakteereihin vaikuttavat merkittävästi antibiootit. Siksi turhia antibioottikuureja pitäisi välttää, mutta se on tavalliselle ihmiselle helpommin sanottu kuin tehty. 

– Jos lääkäri sanoo, että antibiootti tarvitaan, sitten se syödään, Huovinen toteaa.

Lääkärien pitäisi vain olla tarkempia siinä, milloin antibiootit oikeasti ovat tarpeen. 

– Suomessa syödään 2–2,5 miljoonaa antibioottikuuria vuodessa. Paremmalla diagnostiikalla niistä saataisiin miljoona pois, Huovinen uskoo.

”Jos saat salmonellan, menee noin vuosi, kunnes kaikki on suolistossa taas ihan kunnossa.”

Yksi antibiootteja koskeva neuvo hänellä on kaikille: vanhoja antibioottikuureja ei pidä säilytellä ja nappailla oma-aloitteisesti silloin, kun siltä tuntuu.

– Virtsateissä ja välikorvassa on erilaiset taudinaiheuttajat, ja siksi niihin määrätään eri antibiootit.

4. Varo vatsatauteja

Liian hygieeninen elinympäristö ei ole suolistomikrobeille hyväksi, mutta elintarvikehygieniasta on Pentti Huovisen mukaan syytä pitää huolta.

– Ruokamyrkytyksen vaikutukset voivat olla todella pitkät. Jos saat salmonellan, menee noin vuosi, kunnes suolisto on toipunut siitä.

Siksi on tärkeää yrittää ehkäistä ruokamyrkytysten ja muiden vatsatautien tarttumista. Suomessa ollaan pääosin tarkkoja elintarvikehygieniasta. Kotikeittiöissä hygienian perusteet voivat kuitenkin joskus unohtua. 

”Mene metsään, poimi marjoja ja sieniä, tee puutarhatöitä ja potki lehtikasoja.”

– Kylmäketjun pitää säilyä kaupasta kotiin, ja lihan sekä salaatin leikkaamiseen pitää olla eri välineet. En tykkää tiskirätistä varsinkaan, jos se on märkä koko ajan, Huovinen luettelee.

5. Mene metsään

Parhaiten suolistonsa tilaan voi vaikuttaa ruokavaliolla, mutta muilla, pienemmilläkin teoilla voi olla vaikutusta. Huovinen suosittelee luonnossa liikkumista, vaikka sen vaikutuksista suolistobakteereihin ei vielä ole hyvää tutkimuksellista näyttöä. 

– Mene metsään, poimi marjoja ja sieniä, tee puutarhatöitä ja potki lehtikasoja. Elimistömme pitäisi ilmeisesti altistua säännöllisesti pienille määrille luonnon mikrobeja. Näin immuunivasteemme saa iholla, limakalvoilla ja suolistossa sitä työtä, jota varten se on kehittynyt, hän sanoo. 

Yleistyneestä ahdistuneisuushäiriöstä kärsivä on huolissaan lähes kaikesta.

Kaikki murehtivat joskus: on ihan normaalia hermoilla etukäteen työhaastattelua, ensitreffejä tai puheen pitämistä.

Jos ahdistus kalvaa jatkuvasti, eikä tunteelle löydy selvää selitystä, kyse voi olla yleistyneestä ahdistuneisuushäiriöstä. Siitä kärsivät tuntevat, että ahdistus ottaa vallan elämästä ja huolista tulee kohtuuttoman suuria.

Mielenterveystalon mukaan noin viisi prosenttia ihmisistä kokee ahdistuneisuushäiriön jossain vaiheessa elämäänsä. Nämä oireet erottavat sen tavallisesta murehtimisesta:

1. Jatkuva huolehtiminen

Ahdistuneisuushäiriön selvin oire on jatkuva, tilanteeseen nähden liiallinen murehtiminen – työstä, ihmissuhteista, terveydestä. Ahdistus on usein niin epämääräistä, että sen syytä on vaikeaa nimetä.

Jos ahdistus haittaa jokapäiväistä elämää, jotain on todennäköisesti pielessä. Mielenterveysseuran mukaan mielenterveyden häiriöstä on todennäköisesti kyse ainakin silloin, kun ahdistus on kestänyt yli puoli vuotta.

2. Väsymys ja uniongelmat

Ahdistuneen on usein vaikeaa rentoutua, rauhoittaa ajatuksiaan ja päästä levolliseen tilaan. Mieli kun tuntuu hyrräävän koko ajan ylikierroksilla. Se johtaa usein univaikeuksiin tai väsymykseen. Myös keskittymisvaikeudet ovat tavallisia.

Ahdistus on usein niin epämääräistä, että sen syytä on vaikeaa nimetä.

3. Epärealistiset pelot

Mielenterveystalon mukaan ahdistuneisuushäiriöstä kärsivän huoli on usein jatkuvaa, itsepintaista ja tuntuu vievän kaiken energian. Näin saattaa olla, vaikka pelot eivät olisi realistisia. Ahdistuneisuushäiriöstä kärsivä voi pelätä jatkuvasti esimerkiksi läheisten sairastumista tai kärsiä fobioista.

4. Lihasjännitykset

Ahdistus oireilee usein myös fyysisesti: päänsärkynä, hikoiluna, vapinana, lihasjännityksenä, pahoinvointina, ahdistavana tunteena rinnassa. Moni hakeutuu lääkäriin juuri fyysisten oireiden vuoksi.

5. Ruuansulatusvaivat

Koska suolisto on herkkä stressille, ahdistuneisuushäiriöön voi liittyä ruuansulatusvaivoja. Ne voivat lisätä ahdistusta entisestään.

6. Rimakauhu

Ahdistuneisuushäiriössä ahdistus on pitkäaikaista ja epämääräistä. Se ei liity tiettyihin tilanteisiin, mutta saattaa aiheuttaa hermoilua sosiaalisissa tilanteissa.

Esiintyminen jännittää useimpia, ja se on ihan normaalia, mutta jos ahdistus ei laannu harjoittelemalla ja huoli selviytymisestä vie kaiken ajan ja energian, kyse saattaa olla sosiaalisten tilanteiden pelosta eli yhdenlaisesta ahdistuneisuushäiriön muodosta. Motto-sivuston jutun mukaan siitä kärsivät saattavat miettiä jännittävää tilannetta useita päiviä etukäteen – ja joskus jälkikäteenkin.

7. Tietoisuus itsestä

Yleinen ahdistuneisuushäiriö ei aina oireile esiintymisen pelkona. Motton jutun mukaan ahdistus voi iskeä ihan tavallisissa arkisissa tilanteissa. Kun tuttava kyselee kuulumisia kahvilan jonossa, tuntuu kuin kaikkien katseet olisivat itsessä. Kädet hikoavat, punastuttaa, on vaikea olla.

8. Työtehon lasku

Mielenterveystalon mukaan yleistynyt ahdistuneisuus voi laskea työkykyä ja johtaa jopa ahdistavien tilanteiden välttelyyn.

9. Vaikeus valita

Yhdysvaltalaistutkimuksen ahdistus alentaa kykyä tehdä päätöksiä.

10. Perfektionismi

Vaaditko itseltäsi liikaa? Saatat kuulua riskiryhmään. Ahdistuneisuushäiriöön voi viitata jatkuva itsensä tuomitseminen tai taipumus murehtia epäonnistumisia ennakkoon. Motton mukaan moni ahdistuneisuushäiriöstä kärsivä on luonteeltaan täydellisyydentavoittelija, siis tottunut vaatimaan itseltään paljon.

Tunnistitko itsesi?

Jos epäilee kärsivänsä ahdistuneisuushäiriöstä, oman ahdistuksensa astetta voi testata esimerkiksi Mielenterveystalon ja Vastaamon nettisivuilla.